Principal arquitecturaUpton House: una hermosa creación de Halfpenny de 1750, actualizada de una manera que le hubiera encantado

Upton House: una hermosa creación de Halfpenny de 1750, actualizada de una manera que le hubiera encantado

  • Historia sobresaliente

Upton House, a las afueras de Tetbury, es una hermosa casa georgiana que se ha ampliado brillantemente de una manera tan comprensiva que apenas se nota. Jeremy Musson hizo una visita, mientras que Will Pryce tomó las fotografías.

Upton House, no lejos de Tetbury en Gloucestershire, construido en 1752, es un ejemplo cautivador de West Country de la casa de campo compacta y clásica con una magnífica sala de doble altura.

Su historia, sin embargo, no descansa simplemente en la era georgiana. Para demostrar la relevancia de la tradición clásica que tanto admira, el actual propietario, Roger Seelig, encargó una nueva sala y ala de doble altura que se completó en 2005 para reemplazar los modestos edificios de servicio, principalmente a fines de la década de 1930 en el lado norte de la casa.

La sala de dos pisos de la década de 1750 con sus finas yeserías, que se ha atribuido a Joseph Thomas. Upton House, Gloucestershire - el hogar de Roger Seelig © Will Pryce / Country Life Picture Library

Esta nueva adición fue diseñada por Craig Hamilton y es una respuesta original e ingeniosa al edificio existente, creando una habitación generosamente amplia que transforma la circulación y la sensación de esta muy admirada villa de Cotswolds.

La casa Upton de Georgia central fue construida para un Nathaniel Cripps, cuya familia había sido terratenientes y magistrados menores en esta área desde finales del siglo XVI. No se sabe mucho sobre Nathaniel, pero dejó la casa a su hermano Samuel, descrito como 'de Bristol', a quien luego sucedió su hijo, Thomas.

En Una nueva historia de Gloucestershire (1779), Samuel Rudder hace un largo recuento de la historia medieval de la mansión y luego dice solo de la casa relativamente nueva: 'Thomas Cripps es el actual habitante principal que tiene un buen estado y un elegante nuevo -Construida casa en la aldea donde su familia ha residido durante muchas generaciones y una vez disfrutó de una propiedad más grande de lo que lo hace actualmente.

El nuevo interior del pasillo de Criag Hamilton, con un techo abovedado de túnel abovedado que une las dos alas de la casa. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Upton House podría verse como un intento de afirmar el estado de una antigua familia en el condado. El espectáculo principal frente al sureste o, por simplicidad, al sur, ahora la elevación del jardín, pero originalmente la entrada, es una composición cuidadosamente modulada que hace eco de los detalles de ciertos diseños publicados en el Libro de Arquitectura de James Gibbs (1728), especialmente, tal vez, la placa 54.

Su planta baja está audazmente oxidada, sus ventanas incorporan una disposición de piedra angular y voussoir con una calidad casi vanbrughiana. Arriba, las altas ventanas del primer piso tienen balaustradas ciegas y están coronadas por frontones apoyados en pilastras jónicas.

Sobre estos hay un ático con ventanas ovales en la proyección central de tres bahías de la fachada. Esta pieza central está coronada por un frontón triangular lleno de un escudo de armas tallado.

Quizás la característica más sorprendente de la casa es que nada de esta rica ornamentación continúa en las elevaciones laterales; las paredes laterales tienen enormes extensiones de mampostería de escombros y que hacia el oeste está incluso animada por patrones de piedra con incrustaciones.

La fachada principal de la casa que ahora es la elevación del jardín. Los detalles no se llevan a los lados del edificio. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Según estudios arquitectónicos del siglo XIX, la casa de 1752 conservaba parte de un edificio anterior del siglo XVII como oficinas domésticas. Algo de esto todavía es visible en el lado este.

La identidad del arquitecto original del siglo XVIII de Upton House todavía no se conoce con certeza. Sin embargo, la confiada atribución de Marcus Binney de la casa por motivos estilísticos al arquitecto William Halfpenny, con sede en Bristol (que se hizo en Country Life el 15 de febrero de 1973), desde entonces ha sido apoyada por otros, incluido Nicholas Kingsley, autor del autor más importante. Estudio moderno de las casas de campo de Gloucestershire.

Halfpenny es más famoso por ser un prolífico productor de numerosos libros de patrones, desde el Art of Sound Building (1725) y A New and Compleat System of Architecture (1749) hasta Architecture Properly Ornamented (1752). A pesar de la resonancia, incluso la familiaridad, de su nombre, como resultado de sus emprendimientos editoriales enérgicos dirigidos tanto a la nobleza como al constructor práctico, sorprendentemente hay pocos trabajos firmemente documentados en su mano.

En la década de 1730, Halfpenny estuvo activo en Irlanda y se dice que trabajó con Sir Edward Lovett Pearce y que fue su asistente en King House, Roscommon. Ciertamente diseñó un cuartel de caballos en Hillsborough para el primer vizconde de Hillsborough en 1732 y Garrahunden House (luego demolida) en Co Carlow en 1737 para Sir Richard Butler.

El nuevo interior del pasillo de Criag Hamilton, con un techo abovedado de túnel abovedado que une las dos alas de la casa. Upton House © Will Pryce / Biblioteca de imágenes de Country Life

Halfpenny se basó claramente en Bristol en la década de 1740, ya que entre su mejor trabajo documentado se encuentra el Coopers 'Hall en la ciudad de 1741-1743 (ahora Bristol Old Vic), que muestra algunos puntos técnicos de similitud con la Casa Upton un poco más tarde.

También completó la Capilla Redland allí en 1742, posiblemente asumiendo un diseño original del arquitecto John Strahan. Halfpenny también diseñó un puente chino en Croome Court en Worcestershire para el conde de Coventry.

El magnífico hall de entrada de doble altura de Upton, utilizado durante mucho tiempo como salón, es especialmente impresionante. Las paredes están divididas por pilastras corintias acanaladas de la Orden Gigante, que sostienen un entablamento ricamente moldeado; una nota distintiva son las medias pilastras, que se encuentran en las esquinas de las habitaciones. Los capiteles de las pilastras están unidos por botines florales en yeserías de buena calidad.

El compartimento central de cada pared (por encima de los marcos de las puertas y la chimenea) tiene una pintura al óleo colocada en un marco de yeso adornado, con un nicho circular para un busto arriba. La yesería ha sido atribuida a Joseph Thomas.

Originalmente, esta sala estaba marcada con piedra y mármol negro y, aunque concebida como un gran hall de entrada, es probable que esta sala siempre se haya utilizado para comidas y recepciones. Esto no es menos importante porque las otras salas de recepción de la casa original de mediados del siglo XVIII eran relativamente compactas, con una sola habitación cuadrada a cada lado del pasillo, ahora la sala de estar y la biblioteca.

La biblioteca tiene una pieza de chimenea enmarcada por pilastras jónicas estriadas, con un nicho pedimentado a cada lado (cada una equipada con estanterías).

Otra característica virtuosa del interior es la escalera de roble en voladizo de buena calidad, con tres balaustres torneados en cada banda de rodadura, que se eleva a toda la altura de la casa, en un pozo abierto.

La escalera principal en voladizo, con tres balaustres girados a cada banda de rodadura y que se eleva a toda la altura del edificio. © Will Pryce / Country Life Picture Library

También había una biblioteca más grande en el lado norte, en un nivel ligeramente elevado sobre la bodega y la cocina y la cocina estaban ubicadas en el rango más antiguo en la esquina noroeste.

Upton House permaneció con la familia Cripps hasta 1818. En 1866, la casa fue vendida al General de División Sir Archibald Little. Se agregó un ala nueva en la parte trasera en 1870-1871, diseñada por el arquitecto de Gloucester FS Waller & Son, con buhardillas de estilo francés, que amplían el alojamiento familiar y de servicio en el primer y ático y una sala de billar y sala de fumadores en la planta baja . Esto debe haber reemplazado un rango anterior, ya que el plan que se muestra en el transporte de 1866 muestra dos alas alrededor de un patio al norte.

Waller & Son regresaron en 1892, poco después de que la casa fuera heredada por el hijo del general, Maj Cosmo Little. También se eliminó un porche del frente sur (que se muestra en una fotografía tomada a principios de 1892) y el frontón triangular sobre soportes curvos sobre la puerta principal baja probablemente data de estas obras (y no se muestra en una acuarela anterior).

Junto con estos cambios, se creó la entrada actual en el lado oeste del edificio. Se abre a un vestíbulo que conduce a la escalera principal. En 1939, Dowglass & Pyle de Cirencester llevaron a cabo otros trabajos para la Sra. St Clair de Cirencester, agregando salas de servicio muy útiles de una sola planta en la parte trasera de la casa y creando un garaje en la antigua sala de billar.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Upton House fue alquilada al historiador de arte Kenneth Clark (más tarde Lord Clark), entonces Director de la Galería Nacional, para albergar a su familia y, durante su residencia, entretuvieron a varios artistas aquí, incluidos Henry Moore y Graham Sutherland.

La casa se llenó brevemente de pinturas de extraordinaria calidad, incluidas las primitivas Manets y Siena.

Un visitante, Roger Hinks, observó: 'La casa está llena de imágenes casi grotescamente: incrustada positivamente, como el Casino Pio, como K comentó [refiriéndose al Museo Pio Clementino en Roma] ...

"Mi baño contiene un desnudo de Duncan Grant, un paisaje de Tchelitchew, un Henry Moore y no menos de tres Graham Sutherlands".

Upton House © Will Pryce / Biblioteca de imágenes de Country Life

Otros invitados que llegaron a Upton durante el tiempo de los Clarks incluyeron al compositor William Walton y al crítico musical Edward Sackville-West. Más tarde en la guerra, la casa fue requisada por el Ejército de Tierra.

Los St Clairs vendieron la casa al señor Seelig en 1983 y él se ha deleitado mucho con el edificio, restaurando la tela, extendiendo y plantando el parque y restaurando el huerto aún productivo. También ha coleccionado muebles y pinturas de George II apropiados para su fecha, incluyendo obras de Romney, Joli y Panini.

También estaba decidido desde el principio a resolver el grupo poco atractivo de modestos edificios de servicios, algunos que datan de fines de la década de 1930, en el norte de la casa (los planes sugieren que la cocina y la cocina más antiguas con habitaciones bajas en el ático sobre ellas que sobrevivieron del la casa más antigua fue demolida en 1939).

Su visión era agregar una pieza audaz del nuevo diseño clásico, que mejoraría radicalmente la circulación de toda la casa y traería más luz a este lado del interior, más un ala nueva en lugar del ala temprana perdida.

Consideró que era especialmente importante que cualquier trabajo nuevo honrara la atractiva tradición clásica híbrida de la casa y se resistió al consejo oficial inicial de que una adición de acero y vidrio sería un enfoque más apropiado.

Estaba muy impresionado por un conjunto de propuestas para una nueva casa de campo de Craig Hamilton y lo invitó a diseñar las nuevas incorporaciones a Upton House a su informe específico, que contaron con el apoyo de expertos en arquitectura, incluidos John Harris y David Watkin. Estas adiciones se completaron en 2005 y recibieron el reconocimiento de la Asociación de Casas Históricas.

El Sr. Hamilton estudió arquitectura en la Universidad de Natal y se mudó a Inglaterra en 1986. Se estableció en la práctica independiente en 1991 y desde entonces ha establecido una reputación internacional. Otros trabajos recientes incluyen la Bath House 2012 en Williamstrip, también en Gloucestershire, una casa del siglo XVII remodelada por Sir John Soane, a la que Hamilton también agregó un pasillo trasero de doble altura similar en efecto al de Upton. Su galardonada capilla en Culham Court en Oxfordshire se completó en 2016.

La nueva sala de doble altura y la nueva ala en Upton House son una respuesta inteligente e ingeniosa al clasicismo sutil de la casa existente, que es distintiva, pero también cuidadosamente tejida con el carácter y el ritmo del original.

La parte posterior de la casa, que ha sido remodelada como una fachada coherente con la adición del nuevo hall y ala de Craig Hamilton. © Will Pryce / Country Life Picture Library

La sensación de la sala trasera, con sus pilastras jónicas estriadas y su techo abovedado abovedado, es de un diseñador neoclásico de finales del siglo XVIII, como George Dance the Younger o John Soane. El detalle es más sobrio, pero con pilastras de esquina y nichos circulares para bustos, haciéndose eco de los de la sala original.

El ala nueva contiene una nueva cocina y comedor familiar y un dormitorio adicional, baño y vestidor en el primer piso. Se combina a la perfección con la nueva casa.

Las ventanas venecianas del primer piso le dan un sabor italiano al ala nueva y al ala victoriana. Estas adiciones extienden el alojamiento de la casa de una manera que seguramente habría intrigado e impresionado al ingenioso señor Halfpenny.

También son un elemento importante en la forma en que Seelig y Claire Ward Thomas han hecho que Upton House funcione tan bien para la hospitalidad y la vida familiar contemporánea.

El nuevo comedor de Craig Hamilton con su colección de muebles y pinturas de mediados del siglo XVIII. © Will Pryce / Country Life Picture Library

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