Principal arquitecturaLa vasta y audaz arquitectura de los mejores teatros de Londres.

La vasta y audaz arquitectura de los mejores teatros de Londres.

Asientos en el Apollo Victoria, Fotografía de Derry Moore. Crédito: Derry Moore
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Roger Bowdler echa un vistazo a 'Los grandes teatros de Londres', un nuevo libro de Simon Callow con fotografía de Derry Moore.

Debe ser muy divertido ir al teatro con Simon Callow. Está fascinado por la historia del escenario de Londres y tiene un buen ojo para su escenario. La lectura de este hermoso libro está garantizada para enriquecer cualquier salida del West End.

Los teatros son edificios audaces. Son vastos, complicados y difíciles de diseñar. Tienen que hacer frente a una multitud de personas corriendo hacia la barra o hacia la salida; tienen que ser a prueba de fuego; tienen que sonar bien y atraer al público una y otra vez (sin mencionar el pequeño asunto de la puesta en escena). Entrada a los grandes teatros: su decoración atrae y las musas doradas, dioses, ninfas y leyendas que los enriquecen son parte del hechizo.

Wiltons Music Hall en Whitechapel, Londres, Reino Unido. Fotografía de Alamy.

Callow cuenta la historia de 27 de los mejores, que van desde la majestad neoclásica del Theatre Royal, Drury Lane, hasta el concreto de los años 70 del National Theatre (Royal), por el cual tiene una admiración vacilante.

The Theatre Royal, Drury Lane, Covent Garden, West End, Londres, Inglaterra, 1809. Fotografía de Alamy.

Las intrincadas historias de los teatros son contadas con gran aplomo por el señor Callow, un autor establecido, así como un famoso actor. La actuación y la arquitectura están inteligentemente entrelazadas. Esta es una historia liderada por personas: Laurence Olivier, marginado en la creación del Teatro Nacional, "arremetió por todos lados, como Ricardo III a raya".

Las fotografías de Derry Moore son cautivadoras. Captura el esplendor silencioso de los interiores de los teatros y registra la belleza abstracta de un banco de asientos, o los efectos de iluminación que contribuyen tanto a su glamour. El Teatro Savoy, renovado en 1929 por Basil Ionides, sale particularmente bien en estas imágenes; también lo hace Wilton's Music Hall, un caso atípico en el East End que se regocija en un esplendor deslucido.

Patio de entrada al renovado Savoy Hotel en Londres, reabierto en octubre de 2010. Fotografía de Alamy.

Un tema feliz que aparece repetidamente es cómo preservar estos lugares históricos ha tenido un buen sentido comercial. Tanto dependía originalmente de los empresarios que arriesgaban todo en la reconstrucción de sus locales. Los nuevos héroes son Nica Burns, Cameron Mackintosh y Andrew Lloyd Webber, quienes ahora invierten mucho en estos edificios antiguos de gran éxito. Y qué maravillosos edificios son.

Grandes teatros de Londres, Simon Callow y Derry Moore (Prestel, £ 29.99)


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