Principal jardinesUn romance de vid: por qué todos deberíamos celebrar la belleza de la hiedra

Un romance de vid: por qué todos deberíamos celebrar la belleza de la hiedra

Ya sea que entretenerse en un carro tirado por panteras o alimentar a una especie exclusiva de abeja, hiedra, un árbol de hoja perenne dominante de Navidad, tiene virtudes que todos deberíamos celebrar, dice Steven Desmond.

Todos conocen la hiedra. Se extiende a través del bosque, trepa por las paredes con sorprendente facilidad y se siente igual de cómodo en la penumbra polvorienta o el sol brillante. A algunas personas no les gusta o le temen, creyendo que es un presagio de la fatalidad, pero no se da cuenta y continúa su camino silencioso. Seguramente todavía estará aquí, cubriendo constantemente los escombros, cuando nos hayamos ido ">

Lleva una corona de hiedra, no vid, en su cabello rizado y su gran varita de autoridad, el tiros, es una vara de hinojo gigante con punta de piña, decorada con una cinta bien atada y cubierta a lo largo de su considerable longitud con hiedra. . Como si la alegoría aún no estuviera clara, también gotea perpetuamente con miel. Me lloran los ojos solo de pensarlo.

Twied ivy decora y vigoriza las escenas de invierno. Crédito: Mark Hamblin / Getty

Los romanos mortales estaban igualmente enamorados de la hiedra. Plinio el Joven, el único romano antiguo que nos dejó una descripción de su propio jardín, describió con placer los plátanos que enmarcaban parte del diseño. Ivy fue cuidadosamente entrenada por el jardinero en los troncos de estos árboles y estirada en botines entre cada uno de ellos, de la misma manera que el poeta Virgil describe las vides entre los olmos en el medio de los campos de los agricultores.

Claramente, existe una conexión profunda entre estas dos plantas no relacionadas en la mente antigua. Ambos son trepadores y existe una gran similitud entre las formas de las hojas, pero al igual que la fruta de la vid se pierde y pierde sus hojas, la hiedra continúa sin cambios y, de hecho, pronto florece y produce su propia fruta oscura desafiantemente en pleno invierno. Quizás fue visto como una especie de emblema, una sombra duradera de la vid, recordándonos que todo volverá a suceder en la lejana primavera.

La planta en sí es tan familiar que parece difícil de describir, pero eso es parte de su carácter sutil y distintivo. Hay quizás una docena de especies de hiedra, todas del género Hedera y todas nativas del hemisferio norte. Nuestra propia hélice Hedera se encuentra en toda Europa. Existen magníficas variantes en otros lugares, como H. hibernica, la hiedra irlandesa, ahora reconocida como una especie distinta. Era un favorito en los jardines victorianos, especialmente para los canteros de flores.

William Robinson, un expatriado irlandés, pensó que las rejas negras de los jardines de la ciudad se animarían mucho siguiendo la práctica parisina de alentar a la hiedra a crecer sobre ellos para formar un seto verde brillante. Algunos lectores, como yo, recordarán la 'alimentación' de la hiedra que una vez enmarcó el entorno de Palm House en Kew. Era un objeto de belleza por derecho propio.

Ivy, por supuesto, está demasiado dispuesta a derribar una pared y puede verse singularmente encantadora allí. No hay escasez de formas decorativas para elegir. Buttercup, un cultivar cuyas hojas más jóvenes son de color amarillo brillante, siempre parece una delicia contra una pared de ladrillos. Por supuesto, a la gente le preocupa que destruya el muro. Ciertamente, necesita un corte de pelo anual, que implica subir una escalera y pelar cuidadosamente hacia atrás y cortar los nuevos brotes a un límite superior viable, pero eso es todo.

Sin embargo, si las cosas se van de las manos, eso es lo que sucederá. Esas tiras de raíz que se aferran en efecto sacarán el mortero suelto. Hace algunos años, el famoso Muro de los Celos en Belvedere, en la Irlanda rural, fue reparado y se arrancó una gran cantidad de hiedra como un comienzo audaz. Naturalmente, gran parte de la pared vino con ella y tuvo que ser laboriosamente levantada nuevamente. Mejor proceder con precaución.

Una escena pintoresca de campanillas y hiedra. Crédito: Medici / Mary Evans

Habiendo lidiado con algunos de los temores, quizás deberíamos detenernos en aspectos más positivos de la hiedra para animarnos. El principal de ellos es su notable hábito de floración y fructificación después de que casi todo lo demás lo haya empacado durante el año. Ivy florece en septiembre y continúa en noviembre. Hace esto cuando alcanza la parte superior de, por ejemplo, una pared, cuando sus hojas cambian de forma, pierden sus lóbulos y se hacen más grandes y todo el formato comienza a parecerse a un arbusto independiente. Las flores, de color blanco cremoso y papel secante, tienen un rico aroma a miel. Este famoso atrae a las abejas.

Es uno de los placeres de caminar en el campo de otoño en un día tranquilo y soleado, del cual hay muchos, y darse cuenta del zumbido vigoroso que emana de un arbusto de hiedra en flor. El placer visible de las abejas laboriosas que recolectan el precioso néctar solo puede generar el mismo sentimiento en nosotros mismos, especialmente ahora que de repente nos hemos dado cuenta de la importancia de tales cosas.

Debemos alegrarnos, por lo tanto, en el reciente establecimiento en este país de la abeja hiedra. Esta especie continental se registró por primera vez en Gran Bretaña en 2001 y ahora se encuentra ampliamente en la mitad sur de Inglaterra. Vive en los céspedes, sin molestar a nadie y, le alegrará saber, no solo una abeja minera, sino también una abeja yesero. ¿Qué podría ser más útil ">

La naturaleza poco convencional de la hiedra, con sus hojas perpetuas y sus sombrías bayas de carbón, lo convierte en un candidato natural para el significado navideño. Tenemos muy pocos árboles de hoja perenne nativos en Gran Bretaña, por lo que su aparición en vivo en pleno invierno siempre les ha dado un significado especial. El acebo siempre ha dominado el campo, pero todos cantamos sobre el acebo y la hiedra.

Es posible que esta última siempre esté destinada a ser la dama de honor, que se cierne tímidamente en el fondo, pero las damas de honor también son ampliamente admiradas y los discursos a su favor. ¡Que esto continúe para la hiedra, una planta de fama duradera!


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