Principal interioresCaminando por Derby y el valle de Derwent, en una mañana con 'luz moteada en el río que refleja los monumentales molinos del siglo XVIII'

Caminando por Derby y el valle de Derwent, en una mañana con 'luz moteada en el río que refleja los monumentales molinos del siglo XVIII'

Cromford Mill, en la primera hilandería de algodón con agua desarrollada por Richard Arkwright en 1771 en Cromford, Derbyshire. Crédito: Alamy Foto de stock

Fiona Reynolds recorre el Derwent Valley Heritage Way en Derbyshire y le sorprende el contraste entre el hombre y la naturaleza.

Derbyshire es un condado de contrastes. El Peak District tiende a saltar primero a nuestras mentes, pero Derbyshire también es el lugar de nacimiento de la tecnología y la industria, y no menos importante la revolución liderada por Richard Arkwright en el siglo XVIII. Sus fábricas de algodón en el valle de Derwent fueron las primeras fábricas de agua.

También es el asiento de algunas de las grandes familias de Inglaterra: los duques de Devonshire de Chatsworth y Hardwick Hall, los Curzons de Kedleston y Harpur Crewes of Calke Abbey, pero ha visto grandes cambios desde que sus primeras industrias disminuyeron y también su ciudad del condado. Hoy en día, la torre medieval de la catedral se eleva sobre hermosos edificios georgianos que sobrevivieron a la remodelación de la ciudad en la década de 1960, pero están rodeados por un gran puente feo y edificios del siglo XX que no se distinguen.

Estoy en Derby para el simposio de la universidad sobre 'conexiones de naturaleza'. Es el lugar perfecto para el evento, con investigaciones fascinantes en curso bajo el liderazgo del profesor Miles Richardson y el campo a un paso de esta ciudad ocupada y complicada.

Vista panorámica de Curbar Edge y el valle de Derwent, Peak District National Park, Derbyshire.

Los molinos construidos por Arkwright y sus compañeros maestros de fábrica bordean el Derwent a medida que atraviesa el corazón de Derby y hacia el norte hasta Cromford Mills, donde una tremenda restauración recupera el espíritu de esos días pioneros, incluidas las historias menos apetitosas de trabajo infantil y trabajo deficiente. condiciones Todo el tramo desde Derby a Cromford ha sido, desde 2001, Patrimonio de la Humanidad y, en el corazón de Derby, la fábrica de seda de John & Thomas Lombe de 1720 se está transformando en un Museo de Fabricación.

Subo el río temprano en la mañana antes del simposio, deleitándome con la confluencia de la naturaleza y la historia. Es una hermosa mañana, con una luz moteada en el río que refleja los monumentales molinos del siglo XVIII. En cuestión de minutos, estoy en Darley Park, donde Thomas Evans se hizo cargo del sitio de una abadía agustiniana como parte de su imperio molino en el siglo XIX. La familia entregó los jardines a la ciudad en la década de 1920 y se convirtieron en un pulmón verde vital.

Sigo caminando, estoy en el Derwent Valley Heritage Way, pasando un grupo de molinos que se ha convertido en un lugar para bodas, restaurantes y cafeterías de moda, luego a través de los campos hacia Little Eaton, hasta que me veo obligado a dar la vuelta cuando No puedo cruzar la línea del ferrocarril.

Esto me da el apetito de salir de Derby nuevamente después del simposio, esta vez hacia el oeste, atraído por el encanto de Kedleston. Al salir de la universidad, camino por el parque amistoso y animado de Markeaton antes de tomar un sendero que me lleva directamente al borde de la finca Kedleston. Aquí, me uno a Long Walk y a las personas que disfrutan de la deambulación circular alrededor de la gloriosa casa de Adam construida para el 5º Baronet en 1765, exactamente como Lady Scarsdale pretendía que lo hicieran su familia y sus visitantes.

Kedleston Hall, Derbyshire. Matthew Brettingham y James Paine diseñaron la casa, con Robert Adam asumiendo el diseño y la adición del pórtico más dramático en 1760.

La ironía de que esta hermosa casa se complete cuando Arkwright estaba construyendo sus molinos no se me escapa. El contraste entre ricos y pobres, con el parque en Darley y el lugar de placer en Kedleston destinado a audiencias tan diferentes, es pronunciado.

Hoy, lo consideramos todo hermoso: molinos y casas esculturales, parques donde sea que estén y la oportunidad de sumergirnos en la historia. El National Trust, el Consejo del Condado de Derbyshire y los administradores del Sitio del Patrimonio Mundial quieren dar a las personas acceso a estos lugares para refrescar nuestras almas y, en Derby, todo está muy cerca.

Sin embargo, como escuchamos en el simposio, no todos se están beneficiando. La última investigación sugiere que dos grandes audiencias se están perdiendo: aquellos en la mayor pobreza (incluso si el campo está cerca, puede ser psicológicamente distante) y los jóvenes, especialmente los adolescentes. Nuestra tarea ahora es remediar eso y asegurarnos de que el campo, la belleza y la historia sean para todos.

Fiona Reynolds es maestra de Emmanuel College, Cambridge y autora de 'The Fight for Beauty'


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