Principal interioresWalking Exmoor: 'Las vistas se abren y solo estoy yo, una figura solitaria en un paisaje inmenso, casi sin rasgos distintivos'

Walking Exmoor: 'Las vistas se abren y solo estoy yo, una figura solitaria en un paisaje inmenso, casi sin rasgos distintivos'

Crédito: Alamy

Fiona Reynolds sigue los pasos de Lorna Doone y descubre que todavía hay una sensación de desierto en Exmoor.

Este año se cumplen 150 años desde que se publicó una de las historias más famosas de Inglaterra. Evocando un paisaje salvaje y sin trabas dominado por la merodeadora familia Doone, Lorna Doone hizo famosa a su autora RD Blackmore y Exmoor inmortal.

Los libros sobre lugares son muy populares. Dickens evoca Londres, Warwickshire de la marcha media de George Eliot y Thomas Hardy siempre nos harán pensar en Dorset. Los autores de hoy no están menos basados ​​en el lugar: piensen en Brick Lane, de Monica Ali o en On Chesil Beach, de Ian MacEwen, cuyas narraciones deben tanto al lugar como a las personas.

Lorna Doone, sin embargo, hace algo más. Captura un Exmoor desaparecido y nos hace pensar en el cambio. Imagine un paisaje en el que los caminos se agotan en Porlock y los páramos son impenetrables y hostiles incluso antes de que la despiadada familia Doone sea incluida.

El narrador, John Ridd (su padre es asesinado por los invasores de Doone cuando se abre el libro), describe el contraste entre los pacíficos bajos del río Lynn y el temible valle de Badgeworthy (pronunciado "Badgery"), donde se encuentra por primera vez la hermosa niña, Lorna, que ocupará sus sueños.

Armado con el libro recientemente releído, tengo muchas ganas de beber en este ambiente. Para experimentar la costa y el páramo, dejo mi automóvil en Countisbury y camino hacia el este por el sendero de la costa suroeste hasta llegar a Glenthorne House (Country Life, 16 y 23 de enero de 2019). Es espectacular: un glorioso día de abril con vistas para morirse. También es fácil: el camino está bien graduado y tiene muchos bancos desde donde disfrutar de las vistas.

'Me estremezco. No me gustaría estar aquí sin una brújula en un día brumoso '

En Glenthorne, doy vuelta hacia el interior, alejándome de la costa hacia la Puerta del Condado (en el límite de Somerset-Devon), donde el camino suavemente asfaltado hace que las viejas y difíciles pistas sean difíciles de imaginar. Desciendo por Malmsmead a Oare para visitar la iglesia donde, mucho más tarde en la historia, Lorna recibe un disparo (spoiler: ella sobrevive) mientras se casa con John. Todavía es encantador: un edificio achaparrado de piedra con una torre cuadrada y un porche pintado de blanco, que lleva su historia a la ligera.

Dejando Oare, subo por la cima para caer en el valle de Badgeworthy en Cloud Farm, una vez una granja remota, pero ahora ofreciendo acampar junto al río y un salón de té donde repostar. Luego, por fin, río arriba. Nuevamente, siento el contraste entre el camino bien manejado y marcado de hoy y la descripción evocadora de Blackmore del desierto, los árboles enredados y el agua espumosa cuando el joven John hizo su desgarrador viaje río arriba.

Cuando llego al sitio de un pueblo medieval desierto: inspiración para el asentamiento de Doone ">

Sin embargo, hemos perdido más brezo desde entonces, expulsados ​​por el invasivo páramo morado Molinia, tal vez como resultado de la eliminación del ganado de los páramos en invierno. El Parque Nacional Exmoor busca urgentemente remedios, incluidos experimentos para apoyar el pastoreo de ganado en los páramos, para restablecer el brezo por el que el páramo es famoso.

A medida que desciendo, cayendo en el valle de Lynn en Rockford antes de salir de Wilsham a Countisbury, siento el amor de John por este lugar aún más profundamente. Así como él y Lorna regresaron a Exmoor para vivir entre la "canción somnolienta de las abejas y los prados cubiertos de heno", así debemos amar y comprometernos a proteger y realzar su belleza hoy.


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