Principal interioresCaminando por el Camino de San Cuthbert a fines del verano: Heather en el púrpura del emperador de fines del verano, iluminada por el último estallido de calor

Caminando por el Camino de San Cuthbert a fines del verano: Heather en el púrpura del emperador de fines del verano, iluminada por el último estallido de calor

St Cuthbert's Way sobre Heather Moorland cerca de Wooler, Northumberland National Park. Crédito: Mark Sunderland Photography / Alamy
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Los Cheviots y St Cuthbert's Way son el escenario adecuado para la reflexión y el recuerdo, como Fiona Reynolds encuentra en su último paseo.

A veces, son los últimos días del verano los que proporcionan las experiencias de caminata más espectaculares. Los árboles comienzan a girar, dejando a los verdes frescos de la primavera un recuerdo lejano. Las nubes cruzan el cielo y la lluvia a menudo se cierne en el horizonte. Los rayos del sol tienen una intensidad reforzada por ángulos más bajos y el último estallido de calor. Y el brezo está afuera: ardientemente, intensamente púrpura.

Estoy en Northumberland para un triste evento familiar: el último ritual de la vida de mi querida hermana, mientras dejamos sus cenizas en algún lugar que amaba. Antes de irse a vivir al extranjero, trabajó en Newcastle para la (entonces) Comisión de Campo en el equipo que fue pionero en la Administración del Campo. Como resultado, ella conocía y amaba, con una intensidad nacida del conocimiento íntimo, el campo y la gente del norte de los Peninos y Northumberland.

Estamos aquí para recordarla, quedarnos en Wooler y, temprano en la mañana, dar un paseo por Humbleton Hill. Resulta ser hermoso y un buen lugar para reflexionar.

Wooler es una animada ciudad comercial (estamos encantados de encontrar carniceros, tiendas de comestibles y panaderos) al borde de las colinas de Cheviot. Al este de la ciudad, es llano a la costa en Lindisfarne y Holy Island; Inmediatamente detrás de él se encuentran las colinas redondeadas de brezo de la cordillera de Cheviot.

Un caminante en St Cuthbert's Way National Trail sobre ganancias Ley en las colinas de Cheviot, Northumberland.

Camino por Ramsey's Lane cuando se está rompiendo un amanecer irregular, el cielo teñido de rosado y vasto gris, nubes flotantes a través de las cuales los rayos de luz golpean el suelo empapado.

Pronto, estoy en Wooler Common, desde donde Humbleton Hill parece grande. Ya puedo ver que es un punto de vista brillante, con vistas que abarcan la costa distante, por lo que no es sorprendente descubrir que en su cima hay un fuerte de la colina de la Edad del Hierro. Más tarde supe que también era el sitio de la Batalla 1402 de Homildon Hill, luchada entre los ejércitos inglés y escocés.

A continuación, camino a través de un bosque de pinos denso, aromático y húmedo, en parte a lo largo de St Cuthbert's Way, que va desde Melrose hasta el castillo de Lindisfarne. Es un camino verde y acogedor que facilita el primer ascenso, pero lo doblo para abordar la cumbre. Después de un breve y empinado tirón, llego a la cima donde las vistas son, de hecho, espectaculares, intensificadas por la luz solar temprana que brilla sobre piedras rotas y valles distantes.

Bienvenido a la señal de Inglaterra en la frontera escocesa a lo largo de St Cuthbert's Way.

Al oeste se encuentra Yeavering Bell, otro fuerte prehistórico, cuyas laderas están repletas de restos de chozas y túmulos funerarios. Es una diversión tentadora para los arqueólogos, pero me dirijo de regreso a St Cuthbert's Way, así que me bajo de la cumbre para volver a unirme al camino.

Increíblemente rápido, me siento totalmente solo y rodeado de belleza. Los Cheviots ruedan, dramáticamente por colinas de tan (relativamente) pequeña altura y, una vez dentro de ellos, hay una sensación de escala y grandeza mucho más allá de su tamaño. Aquí también está el brezo: enormes extensiones de él, completamente glorioso y fascinante en el púrpura del emperador de finales de verano.

Brezo púrpura Cheviot Hills.

Descenso a gran velocidad en un valle empinado e incrustado en pedregal para tomar un camino que sube de nuevo, una franja verde brillante dentro de púrpura. Reincorporándose a St Cuthbert's Way, el sendero pasa al oeste pasando Gains Law y Black Law con solo zumbidos como compañía. Mientras camino, me observan con leve curiosidad las ovejas de cuernos delgados y cara negra. Tengo la impresión de que no tienen muchos visitantes.

St Cuthbert's Way sigue adelante, en lo profundo de las colinas de Cheviot, y estoy tentado de seguirlo. Sin embargo, el triste deber, y el tiempo, me llaman, así que doy vuelta hacia el sur para unirme a un largo sendero que corre directamente al este de regreso a Wooler. Ha sido asfaltado, decepcionantemente, pero es comprensible, para aquellos que viven en este largo, largo camino.

En poco tiempo, estoy de vuelta en Wooler, inspirado y listo para nuestro día. Luego, mientras conducimos hacia el sur, acordamos que Northumberland tiene los ingredientes mágicos para mantener los recuerdos de nuestra querida hermana para siempre.


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