Principal interioresCómo fue viajar en el último tren a vapor en Gran Bretaña, por los pasajeros del 'Fifteen Guinea Special'

Cómo fue viajar en el último tren a vapor en Gran Bretaña, por los pasajeros del 'Fifteen Guinea Special'

El último tren a vapor de Gran Bretaña, con el nombre en código 1t572, el "Especial de quince Guinea". (Imagen de John H. Bird / Anistr.com / Alamy) Crédito: Imagen de John H. Bird / Anistr.com / Alamy)
  • Historia sobresaliente

Han pasado exactamente 50 años desde que el último tren de vapor de pasajeros en Gran Bretaña hizo su camino desde Liverpool a Carlisle y viceversa. Daniel Puddicombe habló con algunos de los pocos afortunados que estaban a bordo del Fifteen Guinea Special en 1968.

El último tren a vapor de Gran Bretaña, con el nombre en código 1t572, el "Especial de quince Guinea". (Imagen de John H. Bird / Anistr.com / Alamy)

Suena un silbido agudo y avanzamos hacia las colinas de Cumbria. Nubes negras de humo y vapor pasan por las ventanas y el ritmo de los tres cilindros de la locomotora es claramente audible a medida que aumentamos la velocidad para enfrentar la temible Shap Summit en la línea principal de la costa oeste.

La fecha del 11 de agosto de 1968, el día del último tren de pasajeros a vapor en Gran Bretaña, es para los entusiastas del ferrocarril lo que el 24 de octubre de 2003, cuando Concorde aterrizó por última vez, es para los fanáticos de la aviación. Estos eventos tienen similitudes: miles de personas acudieron en masa a Heathrow para ver a Concorde venir de los EE. UU., Miles alinearon la ruta de la carrera de vapor final y los boletos para viajar en ambas ocasiones estaban muy inflados en comparación con un viaje normal.

La carrera final se llamó el Fifteen Guinea Special y recibió el nombre del precio de los boletos. En ese momento, hubo alboroto; ajustándose a la inflación, los boletos cuestan alrededor de £ 230 en la moneda de hoy.

"Hubo mucha indignación: qué nervios tenía British Rail por cobrar un precio tan elevado y quitarnos nuestras locomotoras de vapor", recuerda Richard Newman, que estaba a bordo.

'1T57' - el código de reporte dado al tren - corrió desde Liverpool Lime Street vía Manchester a Carlisle y de regreso, a través del pintoresco ferrocarril de Settle & Carlisle. Se utilizaron cuatro locomotoras a lo largo del día, tres de las cuales sobreviven en orden operativo hasta el día de hoy.

Otra persona en el tren ese día fue Sir Peter Hendy, presidente actual de Network Rail.

'Lo recuerdo como si fuera ayer. Nunca había estado en ninguna de las giras de entusiastas anteriores, porque todas estaban en el noroeste de Inglaterra '', admite.

"Entonces, anunciaron el Especial de Quince Guinea y pensé" eso podría ser algo para seguir y contarles a sus hijos ". No sabía mucho, pero fue brillante. El personal se lo pasó muy bien y me atiborraron de hollín porque todo estaba sucio entonces.

El cartel del 'Fin del Vapor' de 1968 que anunciaba el Especial de Quince Guinea (Foto: Museo Nacional del Ferrocarril)

Avance rápido 50 años y el vapor en la línea principal es tan popular como siempre. Decenas de miles se alinearon para presenciar el regreso del vapor de los escoceses voladores en 2016 y alrededor de 500 charters transportados por vapor se ejecutan en la red nacional cada año.

Oportunamente, tres charters independientes pasaron por el ferrocarril de Settle & Carlisle 50 años después de que el vapor llegara a su fin. No hay nada como viajar detrás de él en la línea principal. Sentado en los cómodos vagones BR Mk1 de las décadas de 1950 y 1960, experimenta una sobrecarga sensorial, desde el golpeteo de las ruedas en los rieles hasta el sonido de la locomotora. En pendientes pronunciadas, hay ladridos distintos mientras se abre paso sobre la cresta, el bombero trabaja muy duro para palear carbón lo suficientemente rápido.

Viajar en Steam es como decidir viajar al trabajo en un Jaguar E-type: sí, podrías conducir para trabajar en un automóvil moderno, pero ¿dónde está la alegría en eso ">

Un conductor en el estribo de la locomotora de vapor de clase Britannia No. 70013, también conocido como 'Oliver Cromwell' (Pic: Alamy)

"Sabías que participabas en la historia del ferrocarril ya que la expectativa total era que sería el final", dice Bill Owen, que estaba a bordo de ambos viajes, al recordar ese día medio siglo atrás.

"Fue mágico", coincide el Sr. Newman. 'Las multitudes en la plataforma en Manchester eran masivas. La gente estaba por todas partes. A los señaladores no pareció importarles, no llamaron a la policía y nadie fue atropellado.

Phil Braithwaite fotografió y viajó en los últimos viajes a vapor en el noroeste y resume la alegría de aquellos días. "Es el hollín en tu cabello cuando sacas la cabeza por la ventana", cree. 'Estoy un poco viejo ahora, pero solía hacerlo todo el tiempo con mi lente de enfoque largo, para obtener fotos de la locomotora en la parte delantera. Cuando lo recuerdo, no eran tan geniales, pero pintaron un disco '.

Bombero durante los días de vapor, Les Perry más tarde se convirtió en conductor de trenes diésel y ha estado trabajando con West Coast Railways, que proporciona las tripulaciones y el material rodante para la mayoría de los charters en la era de la preservación, durante los últimos 10 años.

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11 de agosto de 1968. 09:10 Hace exactamente 50 años a la hora, Black Five 45110 salió de Liverpool Lime Street por última vez bajo el servicio BR. 1T57 'Fifteen Guinea Special' significó el fin del vapor en Gran Bretaña como lo sabíamos entonces. El final del comienzo y el nacimiento de lo que se convertiría en el movimiento moderno de vapor tal como lo conocemos hoy. #fifteenguineaspecial # 1t57 #endofbrsteam #liverpoollimestreet #steam #blackfive # 45110 #credittothephotographer

Una publicación compartida por Tom Peacock (@tomdcpeacock) el 11 de agosto de 2018 a la 1:30 a.m. PDT

La alegría de disparar, explica, fue que solo el conductor y los bomberos controlaban la locomotora: "Ahora, tienes un equipo de apoyo para ayudarte y no es lo mismo".

Para él, el Especial Quince Guinea marcó el final de un momento muy especial. 'Esos fueron los mejores años de mi vida. Me hubiera ido a trabajar gratis, ya que me encantó.

Está claro que, como en cualquier esfera, mucho ha cambiado en los últimos 50 años. Sin embargo, una cosa no lo ha hecho y es poco probable que lo haga: la emoción del vapor y su efecto intoxicante en quienes lo encuentran, desde el niño pequeño hasta el espectador casual. Y, por supuesto, el entusiasta ferroviario dedicado.


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