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Que torres plantar en el jardín

Tom Coward sugiere altas torres para inspirar.

El cultivo de plantas al borde de la resistencia a veces puede ser una decepción, con mucho trabajo duro que resulta en algunos especímenes patéticos, enfurruñados hasta la muerte. Pero a los jardineros les encantan los desafíos y hay algunas candidatas que son tan hermosas que merecen perseverancia. Los últimos inviernos han sido suaves en Gravetye y estoy emocionado de ver que nuestras plantas Echium pininana están a punto de florecer.

Estas son algunas de las plantas más llamativas que conozco, arrojando enormes espigas de flores azul eléctrico, de hasta 15 pies de altura, que siempre están cubiertas de abejas. Como bienal, acumula sus reservas de energía durante la primera temporada, antes de mostrar todo lo que tiene en una magnífica exhibición el verano siguiente. Después de sembrar, la planta muere, pero, incluso durante el invierno siguiente, su imponente esqueleto es algo hermoso.

E. pininana (en la foto de arriba) se auto-siembra con bastante libertad y las plantas en Gravetye son la progenie de una floración exitosa desde hace 10 años. Cada año, aparecen algunas plantas de semillero y las desmalezamos, dándoles espacio para convertirse en hermosas plantas de follaje, pero, hasta este año, cada invierno, se extinguieron en las heladas.

Contra el refugio de la pared orientada al sur de una de nuestras largas fronteras, esta planta realmente debería cortar un poco, así que lo estoy probando en combinación con una espuela de caballero llamada Cielo nublado. Compré las semillas de espuela de caballero de Thompson & Morgan (0844 573 1818; www.thompson-morgan.com) y las germiné en septiembre pasado, antes de invernar las plantas en el marco frío. Esperamos hasta mediados de abril antes de plantarlos y espero que la mezcla aireada de azul suave y blanco de Cloudy Skies sea realmente interesante con el Echium atravesando.

Como nativo de las Islas Canarias, E. pinniana nunca será más que un poco de diversión ocasional en el clima de nuestro jardín, pero, en regiones más templadas, como a lo largo de la costa sur o en el centro de Londres, puede florecer de manera confiable en masa .

Uno de los lugares para verlo con mayor efecto es en el Jardín Botánico de Ventnor, en la Isla.
de Wight Protegido por acantilados orientados al sur y calentado por la Corriente del Golfo, rara vez es golpeado.
por las heladas y su hermoso jardín mediterráneo es uno de los mejores ejemplos de vida salvaje
jardinería lo sé. Con su clima templado, una fascinante colección de plantas y un ambiente encantador, vale la pena visitarlo en cualquier época del año, pero cuando los equinos están en flor, realmente está fuera de este mundo.

Hay alrededor de 40 especies diferentes de Echium y, aunque muchas son bastante tiernas, varias son muy adecuadas para jardines más fríos. E. russicum es una de las más interesantes, con espigas de flores de color rojo clarete, que alcanzan aproximadamente 2 pies a 3 pies. Originario de Rusia y Europa del Este, puede soportar algunos de los inviernos más duros, siempre que no se moje demasiado. Puede ser confiablemente perenne, volver año tras año, y ahora es un buen momento para sembrar, para comenzar a florecer el próximo año.

Como todos los equidios, tiene hojas bastante cerdas, que pueden irritar la piel, especialmente en un día soleado; es posible que desee usar guantes al manipularlo. Sin embargo, la gran ventaja de esto es que los hace altamente desagradables, dándoles una buena oportunidad de sobrevivir donde los conejos son un problema.

Esta calidad a prueba de conejos es especialmente útil con el E. Blue Bedder anual, que es bueno para extenderse a través de la frontera y tiene una temporada de floración muy larga. Siempre hacemos una siembra cada primavera y estas plantas pueden ser útiles para reparar cualquier daño de conejo que pueda haber ocurrido entre plantaciones anteriores.

De todos los equidios, la humilde bugloss de la víbora, E. vulgare, una especie nativa, sigue siendo una de mis favoritas. Esta, creo, es una planta de jardín bastante subestimada, con sus picos de un azul intenso que se desvanecen en un tono púrpura. Una bienal, es muy resistente, pero también tolera la sequía. Se sembrará por sí mismo en todas partes y, aunque algunas personas lo llaman hierba, me encanta. Simplemente sacamos las plántulas donde no se desea, pero, cuando florece junto a las margaritas de ojo de buey, hace una de las mejores exhibiciones de verano en el jardín, a cambio de una cantidad mínima de trabajo.

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