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Dónde, cuándo y cómo detectar una nutria en la naturaleza

Nutria europea (Lutra lutra) madre y cachorros durmiendo, Islas Shetland, Escocia

Las nutrias pueden vivir en la mayoría de los lugares donde hay una costa rocosa y agua dulce cercana, pero estos consejos recopilados por Joe Gibb, con la ayuda del aficionado a las nutrias Roger Cottis, te ayudarán a tener la mejor oportunidad de ver una nutria en la naturaleza.

Libros como Tarka the Otter de Henry Williamson y Ring of Bright Water de Gavin Maxwell han inspirado a las personas a buscar y ver nutrias durante generaciones.

Entre ellos se encuentran escritores y naturalistas como Miriam Darlington, autor de Otter Country, Sir John Lister-Kaye, cuya Isla Blanca describe trabajar con Maxwell durante sus últimos años, y Mike Tomkies, quien se convirtió en 'hombre salvaje' después de encontrar una copia maltratada de Anillo en un basurero canadiense.

Hoy, la costa oeste de Highland es un lugar maravilloso para observar nutrias. La población aquí ha prosperado, los automóviles son su única amenaza real; en Skye, por ejemplo, los números están en su capacidad y han reducido su ciclo de reproducción a cada dos años. Eso significa que ver a una nutria debería ser perfectamente posible, especialmente si sigue estos consejos:

Dónde buscar nutrias

En las zonas costeras con fuertes muescas de las tierras altas del oeste, hay algas marinas y el agua dulce está fácilmente disponible en forma de ríos y piscinas costeras, lo que los convierte en sitios muy adecuados para las hondonadas.

En el puerto de Kyle, las nutrias abordan regularmente los barcos de pesca amarrados y se desplazan a través de las cajas para encontrar su rape favorito. Los pescadores de caña conservan una rivalidad amistosa con ellos: hay historias de peces que se filetean en el banco a sus espaldas.

La isla de Skye y el continente inmediato son las áreas que hicieron famosos los escritos de Gavin Maxwell, y en particular la costa alrededor de Glenelg donde vivió. Visite el Kylerhea Otter Hide para tener una gran oportunidad de ver una nutria.

La hermosa bahía de Calgary de la isla de Mull, en el noroeste y la bahía de Salen, son buenos puntos de observación.

El lago Sunart a ambos lados del lago, incluida la bahía de Ardnatang, es bien conocido por sus avistamientos de nutrias.

También se han visto nutrias alrededor de la costa salvaje de Ardnamurchan, pero particularmente Kilchoan en el extremo occidental.

Mira hacia arriba y alrededor

Esté atento a los cielos en busca de pistas sobre el paradero de las nutrias: los cuervos con capucha a veces funcionan como un par para empujar a una nutria joven, y uno desvía su atención al pellizcar la cola mientras el otro pellizca su cena de pescado.

En Noruega, las águilas de cola blanca construyen sus eyries cerca de los holts, se lanzan a una gran captura y asustan al pescador, y hay signos de que las águilas de cola blanca escocesas adoptan una táctica similar.

Precaución, cruce de nutrias - en la isla de Scalpay, Harris, Hébridas Exteriores

Cuando buscar nutrias

La hora del día, y la hora del día en relación con la marea, es crucial. El mejor momento para ver a las nutrias pescando es en una marea en retroceso cuando la mayoría de los peces se ven obligados a moverse; En la costa, dan vuelta a los cantos rodados y cazan en algas para encontrar blennies varados y los cangrejos que los sostienen en invierno.

Y si tienes suerte, lo que puedes ver las nutrias atrapar y comer

Su dieta carnívora es muy amplia: Roger Cottis una vez vio a una nutria sacar una congrio del mar y devorar cada centímetro de ella, y si tenían la opción, las nutrias probablemente cenarían exclusivamente en estas delicias altamente nutritivas. La creciente rareza de esta presa ha significado que se alimentan de los peces mariposa, blennies, escorpiones de mar y terrones en las aguas de West Highland.

Una nutria (Lutra lutra) llevando pulpo a tierra para cachorro, Shetland, Escocia

En agua dulce, se alimentan de truchas y salmones, pero si subes una quemadura en primavera, puedes encontrar un rastro de pieles de rana al revés.

Cuando se lo impulsa, la dieta de la nutria puede incluir aves marinas. La nutria spott Roger Cottis ha visto a una nutria matar a un guillemot negro flotante, emboscarlo desde debajo del agua, y un cormorán que compite por un pez también tuvo un final inoportuno. En una cuenca interior, una vez encontró un merlín muerto, presumiblemente sacado de su nido.

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