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¿Quién ganará Badminton Horse Trials 2018?

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  • Historia sobresaliente

El Mitsubishi Motors Badminton Horse Trials es una de las mayores tradiciones deportivas de Gran Bretaña. Kate Green ofrece una vista previa.

Las pruebas de caballos de bádminton de Mitsubishi Motors de este año habrán agregado sabor con la noticia de que el británico Oliver Townend ha ganado las pruebas de caballos de Kentucky, una victoria que lo pone en línea para el esquivo Rolex Grand Slam: un bono de $ 350, 000 para el jinete que puede ganar bádminton, Burghley y el principal evento de Estados Unidos consecutivamente en los mismos 12 meses.

Oliver, de 35 años, ganó Burghley 2017 en el hermoso caballo deportivo irlandés gris Ballaghmor Class, uno de sus dos paseos en Badminton, el otro es Cooley SRS, y llegará a Badminton en una ola de confianza, aunque sabiendo de primera mano cuán evasivo esta hazaña es.

Solo dos pilotos han ganado el Grand Slam antes, y ambos se inscribieron en el bádminton: el británico Pippa Funnell, el primero en lograrlo, en 2003, y el doble campeón olímpico alemán Michael Jung.

Pippa, de 49 años, un triple ganador de bádminton, monta a Billy Beware esta vez, sexto en 2014 pero posteriormente al margen con una lesión, y Michi tiene a su viejo y maravilloso activista La Biosthetique Sam, ahora de 18 años, el caballo en el que se aseguró el Grand Slam Bádminton en 2016.

Solo otros cuatro pilotos han estado en línea para este gran premio antes: Andrew Hoy, Andrew Nicholson, William Fox-Pitt y el propio Oliver, quienes ganaron Badminton y Burghley en 2009, pero se deshicieron con una caída en Kentucky en 2010.

William Fox-Pitt es otra gran historia: un ex jinete número uno del mundo, brillante jinete y ganador del bádminton en 2015, sufrió graves lesiones en la cabeza en una caída más tarde ese año. Esta es su primera reaparición a nivel de cuatro estrellas desde el accidente; él monta Fernhill Pimms, décimo en Burghley en 2015.

El neozelandés Andrew Nicholson, el campeón defensor, es otra historia fascinante; También sufrió una mala caída en 2015 y se rompió el cuello, pero el año pasado finalmente ganó Bádminton después de 33 años de intentarlo con Nereo. Al igual que Sam de Michael Jung, el caballo ahora tiene 18 años y es el único paseo de Andrew en bádminton esta vez.

Han pasado 13 años desde que una mujer británica ganó el bádminton, Pippa Funnell, y a muchos les hubiera encantado ver a su buena amiga Tina Cook en el podio este año.

Lamentablemente, las lesiones obligaron a Tina a retirarse al comienzo de la semana. Es otro golpe más para un piloto que compitió por primera vez aquí en 1993; Ella ha sido una incondicional del equipo británico desde entonces, ganando medallas olímpicas y el título europeo en 2009, pero nunca ha terminado entre los tres primeros en bádminton.

Otras damas en el cuadro incluyen a la compañera de equipo europea de Tina, Ros Canter, quien fue quinta en Allstar B y mejor piloto británico el año pasado, Gemma Tattersall (Palmera y Arctic Soul), Izzy Taylor (Perfect Stranger), Sarah Bullimore (Reve de Rouet) y el Country Life Frontispiece esta semana, Piggy French (Vanir Kamira).

El dúo más exitoso de marido y mujer en el deporte actualmente son Jonelle y Tim Price de Nueva Zelanda, ambos en busca de una primera victoria de bádminton; su compatriota, el carismático Sir Mark Todd lo ganó cuatro veces y es, a los 62 años, el veterano del campo.

El clima húmedo ha arruinado los preparativos de bádminton de muchas personas, pero Jonty Evans, que aspira a ser el primer piloto irlandés en ganar desde 1965, tendrá más confianza que la mayoría, habiendo ganado la reciente gran clase en Belton en Cooley Rourke's Drift, su primer éxito desde un El exitoso llamamiento de crowdfunding aseguró su asociación.

Sin embargo, por mi dinero, Tom McEwan, quien a los 26 años no nació cuando Sir Mark ganó su primer bádminton en 1980, puede ser el mejor piloto montado en el campo: tiene dos oportunidades, en Toledo de Kerser, un brillante francés. saltador criado, cuarto en Burghley el año pasado, y el elegante gris Strike Smartly.

El bádminton es la competencia que todos los corredores del evento sueñan con ganar, pero ¿quién se grabará en el trofeo en 2018?

El Mitsubishi Motors Badminton Horse Trials, Gloucestershire, se llevará a cabo del 3 al 6 de mayo (las tiendas también están abiertas el 2 de mayo, durante la Copa Mitsubishi para jinetes novatos). La doma es el jueves y el viernes, el sábado a campo traviesa y la final espectacular del domingo. Admisión (solo en efectivo) desde £ 16 más £ 12 en estacionamiento de automóviles (01454 218272; www.badminton-horse.co.uk)


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