Principal naturalezaPor qué la conservación debe comenzar en casa: 10 especies británicas que debemos salvar para proteger nuestra cadena alimentaria

Por qué la conservación debe comenzar en casa: 10 especies británicas que debemos salvar para proteger nuestra cadena alimentaria

Un gusano hembra resplandor (Lampyris noctiluca) brillando al atardecer para atraer a una pareja en Devon. Crédito: Alamy Crédito: Alamy Foto de stock
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El pangolín y el rinoceronte de Sumatra pueden estar en peligro de extinción, pero hay un montón de flora y fauna británica que deberían preocuparnos por igual. Simon Lester envía un SOS para 10 especies que debemos guardar para ayudar a reparar una cadena alimentaria cada vez más frágil.

Tendemos a entusiasmarnos con las criaturas en la parte superior de la cadena alimentaria, pero la verdad aterradora es que dependen del flujo de energía que se extiende desde las plantas en la parte inferior hasta los depredadores del ápice.

Es este delicado y complejo hilo el que está en peligro porque las especies que alguna vez fueron comunes están disminuyendo rápidamente. Aquí, destacamos 10 especies que eran mucho más comunes hace 50 años, por lo que deberíamos preocuparnos.


Rana común

Rana temporaria

Ver la metamorfosis de renacuajo a rana ha emocionado a muchos jóvenes naturalistas. Sin embargo, como la rana común ha estado en constante declive desde la década de 1970, cada vez es más difícil encontrar engendros de ranas en algunas áreas, a menudo la única indicación de que las ranas están presentes, ya que son criaturas secretas que se alimentan principalmente de insectos, gusanos y gusanos durante la noche. babosas


Tordo cantor

Turdus philomelos

Este cantante canta sus tonos de flauta, pero un sonido más sutil y siniestro revela su presencia: el golpeteo, el golpeteo, el golpeteo de un caracol que se golpea en el yunque de piedra del pájaro.

Estos sitios naturales de la industria se están volviendo raros y, a medida que desaparecen los caracoles, también lo hacen los zorzales, con sus nidos bellamente construidos que contienen cuatro o cinco huevos de color azul brillante adornados con manchas negras.


Moscas de sierra

Symphyta

Las 500 especies de mosca sierra han sido una valiosa fuente de alimento durante unos 250 millones de años. Están muy abajo en la cadena alimentaria, son alimentos en sí mismos, y los adultos solo viven durante nueve días. Sus larvas aparecen en el momento adecuado para alimentar una primavera y un verano productivos para las aves y otras criaturas. La hembra pone sus huevos en su planta huésped específica a través de un ovipositor similar a una sierra, de ahí el nombre.

Son una plaga importante (comunitarias y sistemáticamente despojan cada hoja), pero su disminución en las tierras de cultivo, debido a los insecticidas cada vez más efectivos, ha tenido un gran impacto en la perdiz gris salvaje.


Alondra

Alauda arvensis

La presencia y la canción cristalina de este pequeño trabajo marrón en la tierra cultivable o en las tierras bajas alegran el día de cualquiera, pero las alondras son alimento para las aves rapaces, especialmente el gallinero, y, como nidos de tierra, también están acosados ​​por tejones y zorros.

Aunque las alondras adultas devoran semillas e invertebrados, sus crías dependen de una dieta de insectos. Una razón de su declive es que los cultivos modernos de cereales son demasiado densos para que puedan anidar; algunos agricultores apagan el taladro para dejar pequeñas parcelas desnudas para el acceso.


Violeta dulce y violeta común

Viola odorata y Viola riviniana

Violeta de perro común

Hay 10 especies de violeta en el Reino Unido, pero la única con aroma es la exquisita violeta dulce. Están desapareciendo de los setos debido a la hierba más densa y sofocante, el resultado de un fertilizante mal dirigido, lo cual es preocupante, ya que son una parte importante del ciclo de vida de varias mariposas fritilares y son críticas para el pequeño fritillary con borde de perlas, ya que solo son hojas de violeta. sostener las orugas.


Luciérnaga

Lampyris noctiluca

Cuando vi por primera vez la extraña luz bioluminiscente que la lombriz resplandeciente femenina emitía desde su cola en los meses de verano, tuve que mirar dos veces para comprobar que no me estaba volviendo loco, pero el fenómeno encantador es otro de los esfuerzos de la naturaleza para atraer a un compañero en forma de escarabajo marrón delgado, en lugar de un gusano.

Sin embargo, sospecho que los niños arrullados por las luces nocturnas con efecto de gusano resplandeciente tendrían pesadillas si supieran los métodos de alimentación tipo Drácula que estos escarabajos despliegan para matar y disolver su presa favorita de caracoles y babosas.


Conejo

Oryctolagus cuniculus

Los romanos los trajeron a Gran Bretaña para alimentarnos, pero pronto se convirtieron en un elemento básico para varios depredadores. También se convirtieron rápidamente en una plaga agrícola seria, esculpiendo los bordes de los campos de maíz y permitiendo que prosperen las malas hierbas cultivables. El pastoreo intensivo de conejos en tierras bajas y brezales dio a otras plantas e invertebrados la oportunidad de explotar esta situación de nicho.

Sin embargo, ahora que los números se están desplomando debido a la enfermedad hemorrágica viral, falta una gran cantidad de biomasa en la cadena alimentaria, lo que afectará a otras especies.


Caballito de mar espinoso y caballito de mar de hocico corto

Hippocampus histrix e Hippocampus hippocampus

Un caballito de mar espinoso.

Estos dos tipos de caballitos de mar necesitan un fondo marino tan prístino para prosperar que su presencia indique un hábitat saludable, que a menudo incluye hierba de anguila. Pobres nadadores, usan sus colas para anclarse a la hierba, mientras chupan la comida por la boca de trompeta.

Podría decirse que es una de nuestras criaturas más políticamente correctas: se aparean de por vida y el macho incuba y da a luz a las crías después de recibir los huevos de las hembras; su número ha disminuido alarmantemente en los últimos 10 años. Se cree que Studland Bay en Dorset es el único lugar donde todavía es posible ver ambas especies.


Prímula

Primula veris

Todavía es posible disfrutar de pastizales tachonados con sus cabezas amarillas asintiendo, pero solo en lugares donde han sido criados. Si prosperan en primavera, es una buena indicación de que habrá un regalo florístico durante todo el verano, ya que otras rarezas tienen su tiempo.

Con un perfume dulce, proporcionan una fuente temprana de néctar para muchos insectos y son la principal planta alimenticia para la mariposa del duque de Borgoña.


Espinoso de tres espinas

Gasterosteus aculeatus

Este pez diminuto pero pugnaz proporciona un refrigerio sabroso para una gran cantidad de especies más arriba en la cadena alimentaria, desde martines pescadores hasta lucios. Estos tiddlers han entretenido durante mucho tiempo a los niños, para quienes encontrarlos mientras se sumergen en una corriente podría ser su primera experiencia práctica de la naturaleza.

El espinoso de tres espinas brilla positivamente en el momento del desove, cuando los machos construyen nidos y adoptan un vientre rojo brillante, con ojos azules brillantes complementarios.


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