Principal jardines¿Por qué las flores mediterráneas levantan el ánimo?

¿Por qué las flores mediterráneas levantan el ánimo?

David Wheeler explora la abundante flora de Chipre.

Es un salto fácil de Estambul a Chipre. Una hora de vuelo lo lleva a descender sobre las montañas Taurus del sur de Anatolia, navegando por el tramo de 40 millas de agua azul zafiro desde donde se levantan los Kyrenia Mount-ains a lo largo de la costa norte de la isla. Fue a fines de marzo del año pasado cuando abandoné el paisaje urbano sin hojas de Estambul, después de tres semanas de observación de jardines otomanos. Para entonces, estaba listo para las delicias más suaves del Mediterráneo y la promesa de flores silvestres demasiado numerosas para contarlas. Qué se puede ver allí, en esta época del año ">

A los pocos minutos de llegar a Bellapais, el escenario de los limones amargos autobiográficos de Lawrence Durrell y donde vivió durante tres años a mediados de la década de 1950 estaba entre las cabras cercanas, marcando especies de orquídeas en un trozo de papel en el que también había garabateado los nombres. de otros esperaban trofeos entre los muscari, tulipanes, asphodels, gladiolos y ciclamens. Cistus de color rosa y blanco estaban floreciendo; las cabezas de flores globulares del hinojo gigante rampante y los árboles de mimosa naturalizados aceleraron el amarillo, compitiendo sin esfuerzo con un sol deslumbrante que montó un cielo azul sin nubes.

Mi guía, debonair polymath Sabri Abit, es copropietario del sencillo pero suntuoso Hotel Bella-pais Gardens donde me alojé; él conoce su terreno íntimamente. Encontramos solo cinco especies de orquídeas esa primera tarde, incluyendo Orchis italica de flores rosadas, la orquídea hombre desnuda con, sí, su apéndice distintivo. Por desgracia, la orquídea gigante de floración más temprana, Barlia robertiana, solo podía ser reconocida por sus restos de semillas.

Más adelante en la semana, más al oeste, entre los bosques de enebro y madroño sobre Lapta, en compañía de otro experto local, Fethi Ozbogac, agregué a mi cuenta de orquídeas otras seis de las 50 especies de la isla. Aspho-dels dominaban entre ellos y Cyclamen persicum era común en todas partes, casi hasta la marca de las antiguas tumbas de roca en la playa de Lambousa.

Fethi también me llevó al notable Cactus Garden, de 30 años, creado por el diseñador gráfico, profesor de arte y formidable hombre de plantas Hikmet Uluçam. Pero los cactus que ciertamente cuentan con unos 500 tipos diferentes son solo una parte del país de las maravillas de Hikmet. Antes de pasar por su puerta, pude ver el manto cubierto de ciclamen, anémonas, amapolas y ranúnculos que cubrían el suelo debajo de su 'huerto' indómito.

Llené una página de mi cuaderno con sus árboles frutales y de nueces: cítricos de varios tipos, pistacho, granada, níspero, morera, higo, membrillo, durazno, albaricoque, oliva, plátano, aguacate y tuna. Escondido entre las rocas y el pavimento acecharon dos especies endémicas: Arabis cypria de bajo crecimiento y rosada y la sorprendente Tulipa cypria roja de merlot, que crece a una altura de aproximadamente 15 pulgadas.

¿Te gustaría ver más de este tulipán? preguntó Hikmet. Como están entre mis preciados géneros, no iba a decir que no. Después de almorzar en el jardín del cercano hotel Lapida de Fethi (donde él también cultiva unos 40 árboles frutales diferentes), partimos. Nuestro objetivo era la ladera norte de una colina baja plantada con cebada, que ya maduraba bajo el sol de fines de marzo.

Allí, en un parche de alrededor de un cuarto de acre, tan abundante como las amapolas de Flandes, había una horda de Tulipa cypria, que se levantaba de los bulbos supuestamente hasta un metro de profundidad, en el suelo convertido por el arado cada año. Donde los tulipanes se agotaban por el camino de grava, crecían algunos pequeños iris azules y las seductoras magentas de Gladiolo italicus . ¿Te gustan estos? preguntó Hikmet. 'Ven.'

Condujimos a un pueblo cristiano maronita donde, junto a una iglesia increíblemente pequeña (que mide 11 de mis pasos por cinco de ancho), había dos campos de estas flores silvestres más seductoras. El norte de Chipre, acordamos, es seguramente uno de los refugios florales más generosos de todo el Mediterráneo.

Categoría:
Gstaad: la joya de los Alpes suizos durante todo el año que es 'Hollywood con nieve'
El propio White Van Man de Country Life: 'Es mi quinto y, por lo tanto, lo he llamado Van Cinq'