Principal jardines¿Por qué el membrillo, querido por todos, desde Eduardo I hasta los antiguos griegos, es la fruta perfecta para el otoño?

¿Por qué el membrillo, querido por todos, desde Eduardo I hasta los antiguos griegos, es la fruta perfecta para el otoño?

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"No puedo negar que muchos de mis membrillos terminan siendo infundidos en vodka o ginebra".

Si se encuentra perdido por algo que hacer durante estas oscuras noches de otoño, podría hacer mucho peor que familiarizarse con las historias, mitos e historia relacionados con el membrillo. Por lo tanto, encontrará que la 'manzana' que tentó a Adán en el Jardín del Edén puede haber sido el membrillo, que sigue siendo un símbolo duradero de matrimonio, fertilidad y amor. Del mismo modo, las 'manzanas doradas' ofrecidas a Afrodita, la diosa del amor, podrían haber sido membrillos.

Aunque es nativo de Asia, el membrillo toma su nombre latino (Cydonia oblonga) de Cydon en Creta, uno de los muchos lugares mediterráneos donde se cultivó. En el siglo XIII, uno se entera de que fue Edward I quien tenía cuatro membrillos plantados en los terrenos de la Torre de Londres y así inició nuestro amor por esta maravillosa fruta.

El árbol es tan hermoso como su cosecha, creciendo en una forma atractiva al azar, que necesita ser podada solo por aquellos más felices al cortar. A mediados de la primavera, aparecen las flores: suaves torsiones verticales de color rosa con adornos rosados, no muy diferente de un letrero de barbería acuarelado, que se abre lentamente en hermosos platillos con forma de rosa de perro. Su aroma es la esencia de la primavera; Un cruce entre narcisos y flores de haba. También es peculiarmente esquivo: entierra tu nariz en una flor y solo hay una pista; aléjate y una ola de perfume te envuelve.

Un membrillo puede encontrar un hogar en cualquier jardín y crece no más grande que un pequeño manzano; incluso puede obtener un membrillo enano extremo que mide 5 pies de altura y se extiende. Dale sol, refugio y un suelo razonable y estarás fructífero cada otoño. Como el árbol es autofértil, uno es todo lo que necesitará.

La fruta misma se ve en algún lugar entre las peras y las manzanas con las que está estrechamente relacionada, hasta que, al final de la temporada, se hincha en algo más voluptuoso. En su apogeo, con el pelaje suave que a menudo los cubre ligeramente, los membrillos se ven casi falsos, como si estuvieran hechos de alabastro o cera. Por lo general, están listos para recoger a fines de octubre y noviembre, cuando la fruta cuelga como adornos brillantes de sus ramas sin hojas. Pruebe la preparación girando ligeramente la fruta: si está lista, abandonarán fácilmente el árbol. En cualquier caso, deben cosecharse antes de que lleguen las heladas reales.

'El árbol es tan hermoso como su cosecha'

A pesar de su belleza y aroma, son crudos totalmente desagradables. Duros y agrios, necesitan paciencia, calidez y dulzura para revelar su belleza. Mi forma favorita con el membrillo es pelarlos y escalfarlos en un jarabe de sidra dulce y especiado, y tal vez terminarlos en un horno alto. Terminan cuando toman la punta de un cuchillo afilado; esto puede tomar 40 minutos, a veces el doble.

No puedo negar que muchos de mis membrillos terminan siendo infundidos en vodka o ginebra. Rallo una pareja en un frasco de un litro, agrego una pulgada de azúcar y cubro con alcohol. Tres meses después, decanto el licor ahora de color carmesí profundo a través de un tamiz en botellas. Es excelente en esta etapa, pero si deja algo por un año o más, se vuelve extraordinario. Tenga cuidado al pelar membrillos: es como pelar una bala de cañón y los accidentes son fáciles de encontrar.

Existen numerosas variedades de membrillo (Cydonia oblonga) ampliamente disponibles. Nunca he detectado ninguna diferencia en el sabor, pero Meeches Prolific y Vranja son grandes cosechas fructíferas, de maduración temprana y pesadas.

Posición Los membrillos crecerán en todos los suelos excepto en los alcalinos, aunque lo mejor es la marga fértil y profunda. Crecerán en suelo húmedo, siempre y cuando no se anegue.

La poda en crecimiento es solo para dar forma y despejar: cortar madera muerta o enferma, y ​​cualquier tallo cruzado que esté rozando. Desde la floración hasta la cosecha, un spray mensual o alimento, hasta las hojas o raíces, con té de consuelda o solución de algas marinas, ayuda a mantener el árbol saludable.

Problemas potenciales El membrillo es bastante libre de problemas, aunque el tizón de la hoja puede ser una molestia, trayendo puntos de color marrón oscuro que generalmente son solo cosméticos. Si está gravemente afectado, rastrille las hojas caídas, junte la fruta afectada e incinere.

Los membrillos de cosecha se hinchan tarde y maduran de verde a amarillo a medida que llega el otoño. Déjelos en el árbol hasta justo antes de que lleguen las heladas. Deberían salir con un giro suave. Una vez dentro, los membrillos liberan un aroma extraordinario a medida que maduran. Se almacenarán durante dos o tres meses en un lugar fresco y seco.


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