Principal vida de campoPor qué algunas aves se aparean de por vida y por qué algunas juegan en el campo (y los árboles, estanques y tejados)

Por qué algunas aves se aparean de por vida y por qué algunas juegan en el campo (y los árboles, estanques y tejados)

Las palomas arrulladoras pueden ser sinónimo de amor duradero, pero, cuando se trata de romance, el mundo de los pájaros no es del todo fiel, observa Ian Morton.

Como de costumbre, Shakespeare captó el estado de ánimo en un momento: "En primavera, el único momento bonito del timbre, / Cuando los pájaros cantan oye ding ding ding; / dulces amantes aman la primavera". Aunque la mayoría de las aves están procreando silenciosamente en relaciones ordenadas, otras se entregan sin tener en cuenta las nociones humanas tradicionales de romance uno a uno.

De hecho, los ornitólogos han determinado que el 90% de los paseriformes (aves que se posan con tres dedos hacia adelante y uno hacia atrás), que representan más de la mitad de todas las especies de aves, luchan por el territorio y forman parejas monógamas durante al menos una temporada de reproducción. Un hombre, una mujer: lógico, poético, parejo, y sin pañuelos. Sin embargo, los científicos admiten que hay otra esfera de actividad que llaman monogamia social, en la que al menos uno de los dos vuela en busca de acción adicional. El culpable más probable será un hombre mayor, aunque puede permanecer disponible para alimentar a su pareja y ayudar a criar a la cría.

Grandes colimbos con cresta realizan exhibiciones de cortejo elaboradas incluso después del emparejamiento.

La monogamia social es la telenovela del mundo de las aves, escrita desde la década de 1990 por investigadores que trabajan con ADN capturado a partir de recortes de garras, una técnica que ha quitado las tapas del comportamiento de las aves y nos ha dado el acrónimo EPP, o paternidad extra-par.

En el 11% de las especies consideradas monógamas, el nido contiene un huevo o huevos, cuyo contenido no fue fertilizado por el compañero oficial. En los Países Bajos en 2002–03, se descubrió que el 51% de la descendencia en el 74% de los nidos cazadores de juncos era el resultado de EPP.

En algunas especies, hay un giro ménage-à-trois, con un pájaro adicional que ayuda a criar a la descendencia. Sin embargo, como lo expresa francamente el ornitólogo y especialista en EPP, Simon Griffith: "los ayudantes subordinados obtienen beneficios reproductivos directos al poner huevos en el nido (hembras) o ponerle cuernos al criador macho primario (machos)". En cualquier caso, los novatos se crían normalmente. las aves son tan inconscientes o pasivas a este respecto que incluso un joven cuco que acosa en el nido es tratado como uno de la familia.

Y hay más. En un estudio sobre el guillemot común, Tim Birkhead, profesor de ecología del comportamiento en la Universidad de Sheffield, disipó la creencia de Darwin de que las parejas de mujeres son fieles. Las guillemots femeninas demostraron ser tan adúlteras como los machos, copulando frecuentemente con personas que no son parejas incluso después de la selección de pareja, lo que permite un proceso de competencia de esperma. "Aunque es obvio por qué los pájaros machos son sexualmente promiscuos (algunos, al menos, dejan más descendientes como resultado), está mucho menos claro por qué las hembras son promiscuas", dice. "La investigación no ha revelado beneficios obvios en términos de cantidad o calidad de la descendencia".

Dunnocks puede aparearse 100 veces al día.

Tal comportamiento no se encuentra ampliamente, por supuesto. En el caso del carbonero común, explica, una hembra enjaulada colocada cerca de un nido establecido fue atacada vigorosamente por otras hembras, lo que sugiere que su agresión equivalía a una protección fraternal para reducir la oportunidad del macho de atraer a una segunda hembra.

En algunas especies, el tamaño de los testículos de un pájaro macho influye en su comportamiento. En 1676, los naturalistas ingleses Francis Willoughby y John Ray observaron que los de la codorniz común masculina eran grandes en relación con el tamaño de su cuerpo, "de donde inferimos que es un ave salaz". El dunnock o gorrión, cuyo órgano reproductor representa el 3, 4% de su volumen total, lo demuestra. En su Historia de las aves británicas de 1856, el reverendo Francis Morris lo describió como "humilde en comportamiento", pero esta especie amorosa puede aparearse hasta 100 veces al día en una variedad de enlaces: hombre soltero / mujer soltera (monogamia); más de un hombre / mujer soltera (poliandria); hombre soltero / más de una mujer (poliginia); o dos machos / 'dos ​​hembras (poliginiandry).

En esta orgía, un hombre quiere que prevalezcan sus propios esfuerzos, picoteando la cloaca de la hembra para que rechace un depósito anterior. "En la competencia por la fertilización, cuantos más espermatozoides, mejores serán las posibilidades de éxito", escribió el profesor Birkhead en su artículo de 2017 The Avian Funfair. "Es como tratar de ganar un sorteo: sus posibilidades mejoran a medida que más boletos compre".

En el otro extremo de la escala, observó, los testículos de camachuelo son solo el 0.29% del peso corporal y las parejas son monógamas. Mientras que el esperma de dunnock es numeroso, elegante y parecido a Porsche, registró, el esperma de camachuelo es parecido a Trabant y abigarrado, pero con suficientes buenos para ser efectivo.

Las aves acuáticas muestran amplios contrastes. Los grandes colibríes con cresta realizan exhibiciones elaboradas de cortejo mutuo incluso después del emparejamiento, ofreciéndose obsequios de hierba, y ambos dan a sus novatos paseos a cuestas. Sin embargo, los patos silvestres saltan sobre las hembras remando en lo que podría considerarse como violación múltiple, lo que puede provocar ahogamiento.

Puede parecer que Woodpigeon interactúa amorosamente, pero son libres y fáciles con sus afectos.

La hembra del pato silvestre se incuba durante 28 días y lleva a sus patitos al agua lo antes posible, donde tardan 60 días en independizarse. No sobrevivirán ese período sin ella y el pájaro macho no está involucrado.

Facturar y arrullar palomas es tradicionalmente sinónimo de cortejo y amor duradero. La gente medieval creía que las aves elegían a sus compañeros en el día de San Valentín y su influencia era tan poderosa que las mejores pociones de amor requerían un corazón de paloma. Sin embargo, las palomas se aparean por solo una temporada y ciertamente no son un modelo para el compromiso a largo plazo. Se puede observar a su pariente cercano, la paloma, merodeando en las crestas del techo durante muchos meses cálidos, cualquier cresta y cualquier hembra lo harán.

Si buscamos un levantamiento aviar, vamos a los campos abiertos para buscar y escuchar a ese pequeño pájaro marrón que se anuncia a un compañero potencial con una dulce canción y un vuelo vertiginoso. Una vez emparejado, la alondra macho regresa constantemente a la tierra para compartir la educación de los jóvenes.

George Meredith escribió su admiración en 1881, Ralph Vaughan-Williams escribió su música en 1914 y la pieza clásica más popular de la nación, The Lark Ascending, es amor en el ala que todos podemos compartir.

Tan feliz como una alondra: pájaros enamorados

Gansos de ganso silvestre

Casados ​​de por vida, hasta 20 años, ambos padres crían a sus crías en zonas de reproducción del norte; la familia se mantiene unida durante la migración hacia el sur y se separa un año después. Los implantes de investigación en grises indican que la actividad cardíaca y los niveles de estrés son más bajos en aquellos que están emparejados.

Woodcock

En su mayoría inmigrantes de Finlandia y más allá, los machos sobrevuelan los bordes del bosque al atardecer durante abril / junio en una exhibición llamada roding; se aparearán con más de una hembra. Volará novatos a un lugar más seguro llevándolos entre sus piernas.

Cisnes mudos

El epítome del emparejamiento tranquilo y la paternidad, con la hembra pasando 36 días incubando 3-5 huevos en un nido de construcción propia en una isla o cerca de la orilla del agua. El macho siempre está cerca y ambos padres ven a los cygnets durante su primer año.

Lechuzas

Aunque permanecen fieles de por vida, estas aves rapaces muestran un afecto constante el uno al otro, incluso fuera de la temporada de reproducción, con acicalamiento mutuo y frotamiento de las mejillas. Mientras la hembra pone e incuba sus huevos, el macho permanece cerca, caza y, durante muchas semanas, alimenta tanto a su pareja como a sus polluelos.

Perdiz inglesa

Un modelo para la vida familiar y la igualdad de los sexos, se emparejan en enero y permanecen juntos hasta el otoño. La hembra pone e incuba más de 15 huevos y el gallo se mantiene cerca, volando valientemente contra los depredadores e incluso contra los humanos que se equivocan. Son sociales y dos o tres familias pueden unirse para formar grandes pantanos que permanecen juntos hasta las próximas parejas de enero.


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