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¿Por qué todavía tenemos Austen-mania?

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El trabajo de Jane Austen forma una cadena duradera de nuestro ADN cultural. Matthew Dennison explica cómo revolucionó la escritura de novelas y por qué todavía es muy querida 200 años después.

Esa joven tenía talento para describir las implicaciones, los sentimientos y los personajes de la vida cotidiana, que para mí es lo más maravilloso que he conocido '', escribió Sir Walter Scott en su diario en marzo de 1826, después de leer Orgullo y prejuicio de Jane Austen para la tercera vez.

Sin reservas, celebró el 'toque exquisito' de Austen y su habilidad para hacer 'cosas comunes y personajes interesantes a partir de la verdad de la descripción y el sentimiento'. Por el contrario, Thomas Carlyle descartó sus seis novelas como "lavaplatos" y "basura triste".

Afortunadamente, y con razón, la posteridad ha preferido sobre todo el veredicto de Scott sobre la novelista femenina más querida de Gran Bretaña, que murió hace 200 años, a la edad de 41 años. Austen definió su enfoque de la ficción como trabajar un poco (dos pulgadas de ancho ) de marfil ... con un pincel tan fino, ya que produce poco efecto después de mucho trabajo ', típicamente historias centradas en' tres o cuatro familias en una aldea rural '.

"Al igual que las obras de Shakespeare y Dickens, la escritura de Austen forma un hilo de nuestro ADN cultural"

Ella no tenía la intención de que esta autoestima despreciativa se tomara al pie de la letra. "Debo mantener mi propio estilo y seguir mi propio camino", escribió con obstinada convicción el año anterior a su muerte. Era plenamente consciente del efecto de su trabajo y la validez de su enfoque, que contrastaba con los derrames más histriónicos de sus contemporáneos, en particular las novelas góticas de Ann Radcliffe, que satirizó en Northanger Abbey .

Austen alcanzó el estatus de culto tarde, un fenómeno tardío-victoriano reiniciado más recientemente en Austen-mania que siguió a la adaptación de 1995 de Andrew Davies de Orgullo y prejuicio para la BBC, con una serie de otras adaptaciones y spin-offs de películas y televisión de los años 1990 y 2000.

Sin embargo, a pesar de las modestas ventas en su propia vida, la autora revolucionó la escritura de novelas. Su adopción de lo que los críticos etiquetan tajantemente como "discurso indirecto libre", una fusión de narraciones en tercera persona y en primera persona, le permitió expresar de manera realista las voces y los pensamientos de sus personajes.

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Su ficción presentaba protagonistas femeninas aparentemente vislumbradas desde el interior. Con un toque ligero, a menudo sardónico, capturó verdades inmutables, como el momento en Emma cuando Harriet Smith, al ver el baúl del Sr. Elton siendo cargado en un carro para Bath, se da cuenta de que su futuro esposo se está yendo 'y todo en este mundo, excepto que el tronco y la dirección, en consecuencia, era un espacio en blanco '. Ella escribió novelas sobre hombres y mujeres, que, durante dos siglos, han atraído a lectores de ambos sexos.

La 'Jane Austen' de hoy es una figura muy mitologizada. En sus memorias de su tía publicadas en 1870, James Edward Austen-Leigh escribió: "No pensamos en ella como inteligente, y menos aún como famosa; pero la valoramos como siempre amable, simpatizante y divertida. A pesar del agudo ingenio de su trabajo, esta versión sacarina de la novelista continúa disfrutando de una amplia moneda.

En la catedral de Winchester, los arreglos florales dedicados a Austen, en su papel de distinguida autora local, generalmente han estado dominados por rosas de color rosa azucarado. Su atractivo de gran alcance (la existencia de esta industria patrimonial, la toalla de té y la adaptación televisiva de los domingos por la noche Austen junto con versiones menos empalagosas) es en sí misma una faceta de su genio, prueba de la vitalidad duradera de su mundo ficticio y la visión y la pertinencia de sus observaciones sobre ese mundo.

Tanto los lectores como los no lectores aprecian su propio Austen. Como un crítico indicó recientemente, ella es la única novelista británica identificable simplemente por su nombre de pila. Su aparición a finales de este año en una nueva nota de £ 10 consolidará su posición como la única escritora británica reconocible al instante por su retrato.

El genio de Austen reside en la vivacidad y certeza de su caracterización y su extraordinario dominio de la ironía, que colorea, socava y eleva cada observación de cada novela. Leer estos libros absorto es ver el mundo de nuevo y, sin embargo, dentro de un marco que parece inevitable e indiscutible.

El crítico literario estadounidense Harold Bloom afirmó que "Austen nos inventó". En Gran Bretaña, su visión de la humanidad y la sociedad ha moldeado indeleblemente nuestra visión de nosotros mismos. Al igual que las obras de Shakespeare y Dickens, la escritura de Austen forma un hilo de nuestro ADN cultural, lo que no es un logro malo, dada la costosa emoción y la aversión a la autoabsorción, típica de nuestra raza isleña.

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Una publicación compartida por Jane Austen's House Museum (@janeaustenshousemuseum) el 26 de mayo de 2017 a las 9:27 a.m. PDT

Un crítico de Anna Maria Bennett, Anna; o, Memorias de una heredera de Welch: intercaladas con anécdotas de un Nabob (1785) sugirieron que los incidentes apenas están al borde de la probabilidad; y el idioma es generalmente incorrecto '.

Pocos críticos hoy en día nivelarían cualquiera de las críticas en Austen. Sus novelas conservan la capacidad de consumir a sus lectores imaginativamente. Ella era una experta narradora de historias y una hábil conspiradora. Estas novelas se leen en playas y autobuses, así como en el aula.

El aniversario de este año de la muerte de Austen ofrece un empujón para volver a visitar su esbelta obra. La prosa pelúcida, tan cuidadosamente y expertamente modulada, nos recuerda las glorias de nuestro lenguaje. Sus novelas nos muestran las maravillas de la interacción humana: sus agonías y, en última instancia, sus éxtasis.


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