Principal arquitecturaCatedral de Winchester: la historia de una iglesia notable y sus asombrosos contenidos

Catedral de Winchester: la historia de una iglesia notable y sus asombrosos contenidos

Fig. 3: Lady Chapel en la Catedral de Winchester: Lady Chapel se amplió a finales del siglo XV, amueblada con puestos y decorada con narraciones de milagros pintados. Crédito: Paul Highnam / Country Life

Quizás no haya ningún edificio en Gran Bretaña que conecte al visitante moderno de manera más inmediata con las figuras fundamentales de la historia inglesa. John Goodall explica más; Fotografías de Paul Highnam.

Desde el exterior, la Catedral de Winchester es un edificio curiosamente poco demostrativo. Ubicado en el fondo del valle del río Itchen y sin una gran torre o torre, solo se vislumbra ocasionalmente incluso desde la ciudad. Sin embargo, es un lugar asombroso, lleno de historia y lleno de tesoros. Tras la finalización de un importante proyecto de restauración, su afirmación de ser uno de los grandes edificios históricos de Europa nunca ha sido más clara.

Según la Crónica anglosajona, la primera iglesia o minster en Winchester fue iniciada en 648 por el rey Cenwalh de Wessex. Se encontraba en la esquina suroeste de lo que había sido la civitas romana amurallada de Venta Belgarum y posiblemente sirvió a un palacio real que estaba junto a él. Los reyes de Wessex se habían convertido al cristianismo en los años 630, cuando el rey Cynegils fue bautizado por St Birinus en Dorchester-on-Thames, Oxfordshire. En 660, el obispo Wine transfirió la sede de St Birinus a Winchester.

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El sucesor más famoso de Wine como obispo de Winchester fue una figura llamada Swithun. Poco se sabe sobre él, pero fue consagrado en 852 y, cuando murió en 863, fue enterrado prominentemente afuera; su tumba yacía entre la puerta oeste de la iglesia de minster y una torre de portón independiente. Poco después, en 871, Alfred el Grande asumió el trono de Wessex y, en el curso de su reinado de lucha contra los daneses, estableció un control efectivo sobre Inglaterra en su conjunto.

Winchester se transformó físicamente por este éxito. A finales del siglo IX, se trazó el patrón de calles de la ciudad moderna y la esposa de Alfred, Lady Ealhswith, estableció una fundación religiosa dentro de los muros, Nunnaminster (más tarde la Abadía de Santa María).

Higo 8: La cripta inundada de la catedral de Winchester. La cripta románica con
El sonido II de Antony Gormley (1986) se refleja en el agua que inunda regularmente el espacio. © Alamy

Cuando Alfred murió en 899, fue enterrado en la iglesia de monasterio de Winchester, que ahora estaba firmemente establecida como el principal lugar de enterramiento de la línea real de Wessex (y, en adelante, de los reyes de Inglaterra hasta la conquista normanda). Sin embargo, en 901, su hijo, Edward el Viejo, construyó un nuevo minster inmediatamente al lado del viejo y transfirió el cuerpo de su padre. Lado a lado, el Antiguo y el Nuevo Minster ahora se desarrollaron en competencia entre sí.

En 964, en respuesta a las reformas de la iglesia del siglo X, el obispo Aethelwold expulsó los cánones seculares que servían tanto a las iglesias minster como a las comunidades instaladas de monjes benedictinos en su lugar. Junto con este cambio estaba el reconocimiento del obispo Swithun como santo. En 971, se abrió la tumba de Swithun y sus huesos fueron trasladados en un relicario donado por el rey Edgar al altar mayor del Antiguo Minster, donde su santuario se convirtió en un popular objeto de peregrinación.

El monje Aelfric describió el interior de la iglesia en los años noventa como "completamente colgado, de un extremo al otro y en cualquier pared con muletas y taburetes de lisiados que habían sido curados allí".

El sitio de la tumba vacía fue dignificado por una gran torre, creando un edificio a una escala asombrosa incluso en un contexto europeo. Sobreviven fragmentos de escultura, vidrio y azulejos de su opulento interior.

Junto a estos cambios, toda la esquina sureste de la ciudad amurallada se cerró como un recinto que comprende las dos iglesias minster con sus edificios monásticos, Nunnaminster, un palacio real y un palacio episcopal en 'Wulf's Island' o Wolvesey.

Fig. 2: La Nave de la Catedral de Winchester: La nave románica remodelada y abovedada de finales del siglo XIV. La capilla del obispo Wykeham es visible a la derecha. © Paul Highnam / Country Life

Cuando Guillermo el Conquistador llegó a Winchester en noviembre de 1066, era la segunda ciudad de su reino y ya era el lugar de entierro de 17 reyes. Al igual que en Westminster y Londres, William ocupó el palacio real anglosajón, pero también comenzó a construir un castillo. En 1070, nombró a un antiguo canon de Rouen, Walkelin, el primer obispo normando de la sede. Nueve años más tarde, en 1079, se comenzó a trabajar en lo que fue, brevemente, la iglesia más larga al norte de los Alpes, originalmente de 532 pies de largo, en un sitio justo al sur de Old Minster.

Las conexiones normandas del obispo Walkelin son claramente visibles en el tratamiento técnico y la forma del nuevo edificio, tal vez diseñado por un albañil llamado William. Fue presentado en un plano en forma de cruz con una elevación interna de tres pisos: una galería a nivel del suelo con una galería y un triforio arriba. El coro de los monjes se estableció debajo de la torre de cruce y el brazo oriental del edificio se elevó sobre una cripta (Fig. 8). Terminó detrás del altar mayor en un semicírculo o ábside apoyado en columnas circulares.

Mientras que el Antiguo Minster se había establecido en un verdadero eje este-oeste, la nueva iglesia respetaba el plan de calles heredado de la ciudad. El Old Minster permaneció en uso hasta que se completó el trabajo hacia el brazo oriental, el cruce y los transeptos. La construcción fue lo suficientemente avanzada como para que los monjes ingresaran a su nuevo coro para la Pascua de 1093 y, tres meses después, el 15 de julio, el cuerpo de San Swithun fue transferido al nuevo altar mayor. Tampoco se olvidaron los otros huesos de reyes y obispos, como veremos. Al día siguiente, el obispo ordenó la demolición de Old Minster.

Fig. 5: Presbiterio con capillas de la capilla de la catedral de Winchester: el retrochoir. En 1476, el relicario de San Swithun fue trasladado de la plataforma de mampostería lejana a un santuario ubicado entre las capillas de la capilla del cardenal Beaufort (izquierda) y el obispo Waynflete (derecha). Destruido en 1538, su posición está hoy marcada por un marco de hierro con velas. © Paul Highnam / Country Life

El trabajo en las partes occidentales de la iglesia de Walkelin probablemente continuó en la década de 1120, retrasado por el colapso de la torre central en 1107 (una catástrofe vista por algunos como un juicio sobre William Rufus, que yacía enterrado debajo de ella). Cuando se completó, New Minster también había desaparecido, el monasterio se había transferido a Hyde en 1110. La catedral ahora se encontraba en su aislamiento actual.

Los arreglos litúrgicos de la nueva catedral fueron claramente moldeados por los de Old Minster. Ciertamente, parece posible inferir una disposición similar de altares dentro de los dos edificios. Presumiblemente también fue en deferencia a su predecesor, con su gran torre construida sobre la tumba vacía de San Swithun, que la nave de la iglesia normanda también terminaba en una vasta estructura occidental. Esto sobrevivió hasta el siglo XIV, cuando fue demolido para crear el frente oeste actual y más convencional. De lo contrario, la gran iglesia de Walkelin aún sobrevive sustancialmente dentro de la estructura del edificio actual.

Probablemente fue después del regreso del obispo Henry de Blois del exilio en 1158 que la gran fuente de mármol Tournai se instaló en su posición actual en la nave. Sin duda, el obispo Henry transfirió el relicario de San Swithun y los huesos de los primeros reyes y obispos de Wessex desde la Antigua Iglesia de Monasterio a una plataforma elevada detrás del altar mayor. Un pasaje dentro de la plataforma, ingresado desde el pasillo circundante del ábside, permitía a los peregrinos acceder a la plataforma del santuario desde abajo. Una reconfiguración del siglo XIV de este 'agujero sagrado' sobrevive en la plataforma detrás del altar mayor.

Fig. 6: El Altar Mayor (Gran Pantalla) en la Catedral de Winchester: Los retablos del altar mayor, probablemente iniciados en la década de 1440 y restaurados en 1885-1891, que originalmente presentaban una escultura retatable y naturalista de oro y plata de calidad superlativa. © Paul Highnam / Country Life

A principios del siglo XIII, se inició una extensión al extremo este de la iglesia del obispo Walkelin, creando un espacioso retrocoir detrás del altar mayor y alargando el edificio a un espectacular 591 pies. Nuevamente, se conservó el plan litúrgico anterior con tres capillas orientales, incluida la Capilla de los Ángeles Guardianes decorada (Fig. 4) y una Capilla central de Lady. La construcción avanzó de este a oeste, de modo que el nuevo interior podría completarse antes de que se llevara a cabo el trabajo de demolición de conexión. El trabajo siguió a la renovación del coro y sus puestos.

Alrededor de 1350, la atención se centró en la modernización de la nave. Este trabajo se inició bajo el patrocinio del obispo Edington, nacido en el sitio de una de las mayores victorias del rey Alfredo. Sin embargo, la mayor parte de ella fue realizada por su sucesor, el gran mecenas arquitectónico William de Wykeham, y su maestro albañil William Wynford.

La nave de Walkelin era demasiado monumental para demolerla fácilmente, un problema bastante común en Inglaterra, donde tantas grandes iglesias habían sido reconstruidas a gran escala después de la conquista normanda. La respuesta fue subsumir la elevación existente de tres pisos en un diseño completamente nuevo de dos pisos (Fig. 2). En las etapas iniciales del trabajo, los muelles normandos fueron recortados con molduras góticas. Últimamente, estos fueron simplemente revestidos con nueva mampostería. Con el tiempo, tanto Edington como Wykeham fueron enterrados en la nave que transformaron, dentro de capillas protegidas (Fig. 1). Tales estructuras constituyeron un nuevo punto de partida en la arquitectura inglesa, permitiendo a los albañiles demostrar sus habilidades en la creación de obras de arquitectura en miniatura virtuosas.

El siguiente gran proyecto fue la ampliación del santuario de San Swithun. Probablemente fue el cardenal Beaufort, uno de los prelados más ricos de la cristiandad, quien planeó un nuevo retablo detrás del altar mayor (Fig. 6). Esta enorme pantalla, que incorpora una escultura altamente naturalista, así como un retablo de oro y plata, probablemente se inició en la década de 1440 y se completó en la década de 1470 por el obispo Waynflete. Las asombrosas capillas de la capilla erigidas para ambos hombres se encuentran cerca en el retrochoir y, en 1476, el santuario de St Swithun se movió entre ellas (Fig. 5). Posiblemente relacionado con esto fue el reordenamiento y la decoración de la Lady Chapel adyacente (Fig. 3).

Fig. 4: Bóveda de la capilla oriental en Winchester Cathdral: la bóveda de la Capilla de los Ángeles Guardianes con su decoración del siglo XIII. © Paul Highnam / Country Life

Poco después, siguieron las últimas grandes obras medievales hasta la catedral supervisadas por el obispo Fox (1501–28). Con la ayuda del albañil Thomas Bertie, reconstruyó y saltó los pasillos del coro y erigió una bóveda alta de madera sobre el brazo oriental. En 1525, también cerró el coro con pantallas. Huesos de varios de los reyes y obispos de Wessex fueron colocados en cofres a lo largo de la parte superior de ellos (Fig. 7). Su magnífica capilla, erigida en 1513–18 en el retrochoir, incorpora una versión en miniatura de la bóveda alta de la Capilla de San Jorge, Windsor.

En 1538, en medio de la Reforma, el santuario de San Swithun fue derribado y, al año siguiente, el priorato fue disuelto y reemplazado por una fundación colegiada. En 1554, la reina María se casó con Felipe de España en la catedral y lo que se ha identificado desde el siglo XVII como la silla con estructura en X que usó en el día sobrevive (aunque necesita restauración). Su Lord Canciller, Stephen Gardiner, obispo de Winchester, murió el año siguiente y está enterrado en una capilla notable que incorpora detalles clásicos en el retrochoir.

El siglo XVII vio cambios importantes en el interior, incluida la construcción de una pantalla de coro por Inigo Jones en 1638–39 y la destrucción de gran cantidad de vidrio e imágenes medievales por soldados parlamentarios en diciembre de 1642. En el siglo XVIII, muchos visitantes comentaron sobre el negligencia de la catedral y la ciudad; Daniel Defoe describió este último en aproximadamente 1724 como "un lugar sin comercio ... sin fabricación, sin navegación".

La restauración importante siguió a principios del siglo XIX bajo la dirección del arquitecto William Garbett y luego John Nash. Muchos visitantes hoy vienen a ver la tumba de Jane Austen, quien fue enterrada discretamente en el pasillo de la nave norte en 1817. A principios del siglo XX, los cimientos medievales de la catedral comenzaron a fallar, después de lo cual el arquitecto TG Jackson y el ingeniero Francis Fox supervisaron la base de gran parte de la estructura entre 1905 y 1912. Como parte de este trabajo, el buzo William Walker trabajó bajo el agua para crear nuevos cimientos de hormigón en el retrochoir y luego en gran parte del resto de la catedral.

Higo 1: Los retablos de la capilla del obispo Wykeham. Su escultura de 1897 de Sir George Frampton está siendo admirada por tres pequeñas figuras de oración, restauradas para parecerse a los monjes, en la tumba del obispo de abajo. © Paul Highnam / Country Life

Ahora, el edificio acaba de salir de otro gran proyecto de restauración, supervisado por el actual arquitecto de la catedral Nick Cox. Como parte del trabajo, y con la ayuda de una donación de £ 11.2 millones del National Lottery Heritage Fund, se ha creado un espacio de museo de tres pisos en el crucero sur. La exposición 'Reyes y escribas: El nacimiento de una nación', que se inauguró en mayo, presenta la historia del edificio y presenta algunos de los mayores tesoros de la catedral, incluida la Biblia de Winchester, además de dar acceso a la Morley del siglo XVII. Biblioteca.

También hay una exhibición sobre el examen técnico de los huesos de los cofres funerarios del siglo XVI por un equipo de la Universidad de Bristol. Trabajando en más de 1.300 huesos, los expertos han podido registrar al menos 23 esqueletos parciales. Sorprendentemente, dado su trato rudo (en 1642, las tropas parlamentarias supuestamente los arrojaron alrededor del edificio), el análisis científico muestra que podrían haber pertenecido a los obispos y reyes de Wessex.

Fig. 7: Pasillo Norte hacia la capilla noreste, Catedral de Winchester: Los pasillos del presbiterio. Las pantallas del coro de Thomas Bertie tienen fecha de 1525 y están coronadas por seis cofres mortuorios. © Paul Highnam / Country Life

Incluido en la colección y replicado en la exposición hay un esqueleto femenino, probablemente el de Emma de Normandía, reina de los reyes Ethelred y Cnut, y la mujer a través de la cual William el Conquistador reclamó el trono inglés. Es un encuentro asombroso para un visitante moderno en un edificio que tan poderosamente transmite en arquitectura el efecto transformador de su invasión de Inglaterra hace casi 1, 000 años.

Agradecimientos: John Crook


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