Principal jardinesLas maravillas de la pimienta de Jamaica: se utiliza para perfumar un jardín, una cocina o incluso su escote

Las maravillas de la pimienta de Jamaica: se utiliza para perfumar un jardín, una cocina o incluso su escote

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`` Desafortunadamente, no tengo el equipo necesario para probar esta teoría (aunque la edad media puede otorgarla), pero tener una pimienta de Jamaica en un lugar soleado cerca de la puerta principal o por una ventana orientada al sur ciertamente envía gloriosos picos espeluznantes a través del casa a mediados de primavera.

Uno de los placeres secretos de la jardinería es la facilidad con la que puede conectarte a lugares donde nunca has estado, a personas que nunca conocerás. El huerto de nueces que planté le debía todo a esas almas aventureras que, a lo largo de las décadas, tomaron semillas de árboles florecientes y las plantaron un poco más al norte, llegando finalmente a Canadá en incrementos optimistas, una latitud compartida con este curioso jardinero.

Encontrarás pacanas en las cuencas de los estados del sur de los EE. UU., Que también es el hogar natural de la pimienta de Jamaica (Calycanthus floridus). Nunca he estado allí, sin embargo, el aroma de sus flores es exactamente como me imagino el fuerte perfume de las noches de verano en esa parte del mundo.

La pimienta de Jamaica se conoce coloquialmente como el arbusto bubby, una versión más cortés de 'arbusto bobo', ya que era habitual que las mujeres aplastaran las flores y las colocasen en su escote, con el calor corporal liberando el aroma de las flores en el transcurso del día. .

"Toda la planta está perfumada: las extraordinarias flores de color fresa-oxidada, las hojas verdes brillantes y la corteza tienen su propio aroma picante distintivo".

Desafortunadamente, no tengo el equipo necesario para probar esta teoría (aunque la edad media puede otorgarla), pero tener una pimienta de Jamaica en un lugar soleado cerca de la puerta principal o por una ventana orientada al sur ciertamente envía gloriosos picos espeluznantes a través de la casa a mediados de primavera.

Las flores miden aproximadamente 2 pulgadas de ancho y aparecen durante todo el verano: su aroma varía con la intensidad del sol y de una planta a otra y es una versión más fresca del perfume pesado y dulce de fresas, piña y canela.

Toda la planta está perfumada: las extraordinarias flores de color fresa-oxidada, las hojas verdes brillantes y la corteza tienen su propio aroma picante distintivo.

Un apretón de las hojas libera su espeso perfume de alcanfor y el rasguño de un tallo revela un aroma a canela y sorbete de la corteza, la única parte de la planta que puedes comer: el resto es tóxico.

Puedes cortar una ramita o dos en cualquier momento para cosechar la corteza, pero la mía tiende a recuperarse si las heladas tardías atrapan un nuevo crecimiento, por lo que elimino cualquier cosa que haya sido derribada y uso la corteza pelada de las ramitas. Unos días de secado en un alféizar soleado o durante unas horas en el horno más bajo intensifica el sabor y el perfume.

La corteza seca se mantendrá indefinidamente, pero pierde parte de su intensidad con el tiempo, especialmente si se muele hasta convertirla en polvo: tiendo a mantener la corteza en tiras y triturarla según sea necesario o usarla en tiras. Calentarlo en una sartén seca a fuego medio libera parte de esa fragancia y sabor, y es una muy buena idea si lo está usando en una receta bastante rápida.

Una vez establecida en condiciones favorables, la pimienta de Jamaica crece como un arbusto denso a aproximadamente 6½ pies de alto y de ancho. Aunque su hogar natural son los valles fluviales húmedos y boscosos del sur de los EE. UU., Es mejor cultivar la pimienta de Jamaica a pleno sol para que prospere y madure bien su madera. Tolerará todos los suelos excepto los extremos, favoreciendo lugares razonablemente bien drenados que estén protegidos de los peores vientos del invierno. Evita los bolsillos helados.

'La poda no es esencial y, dado que puede recortarlos en cualquier época del año, es una tarea sin presión y agradablemente aromática'

A medida que avanzan las plantas de bajo mantenimiento, la pimienta de Jamaica recibe algunas palizas: nunca he tenido ningún problema de plagas o enfermedades con ellas, ni he leído nada. Elegir un lugar soleado y protegido en un suelo que no se anegue por lo general asegura que cualquier daño por heladas sea mínimo: cuando está inactivo y sin hojas, son resistentes a aproximadamente –20 ° C más o menos, pero el nuevo y tierno crecimiento primaveral puede ser derribado por las heladas tardías. Sin embargo, el daño suele ser solo cosmético.

La poda no es esencial: las mías solo recortan la forma y, dado que puedes recortarlas en cualquier época del año, es una tarea sin presión y agradablemente aromática. No olvides pelar la corteza de los tallos que podes, usando un cuchillo para cortar a lo largo del tallo: debe desprenderse fácilmente.

La pimienta de Jamaica se vende bajo varios otros nombres, entre ellos, pimienta de Jamaica, arbusto de especias y arbusto de dulces del este, y más ampliamente como una variedad genérica, en lugar de una variedad con nombre. Venus es una hermosa variedad de flores blancas y, si puedes encontrarla, se supone que Atenas es particularmente fragante.

Mark Diacono cultiva comestibles, tanto habituales como inusuales, en Otter Farm en Devon (www.otterfarm.co.uk)


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